La próxima frontera para los drones militares: Bajo los mares.

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El sitio de pruebas para drones de la Armada de EE.UU.
El sitio de pruebas para drones de la Armada de EE.UU.

La próxima frontera para los drones militares no tripulados no puede ser únicamente en los cielos. Podría estar bajo los mares.

La marina de los EE. UU. Y contratistas de defensa como Boeing, Lockheed Martin y otros se están centrando cada vez más en los drones oceánicos como el próximo gran mercado para la tecnología no tripulada.

Lockheed Martin Ventures invirtió el mes pasado una cantidad no revelada en Ocean Aero, con sede en San Diego, una start-up de 25 empleados que está desarrollando el Submarán, un dron oceánico impulsado por energía solar y eólica capaz de operar por encima y debajo de la superficie.

«La capacidad de ser impulsados ​​por el medio ambiente nos permite maniobrar a gran persistencia porque es renovable», dijo Eric Patten, director ejecutivo de Ocean Aero y ex oficial de la Marina. «Y luego, para poder hacer la transición de ese vehículo desde la superficie a un vehículo de superficie que tenga una capacidad significativa bajo el agua, eso es realmente único».

Lockheed Martin Venture típicamente invierte entre $ 1 millón y $ 5 millones en compañías jóvenes. «Ocean Aero representa la próxima generación de sistemas autónomos impulsados ​​por el medio ambiente», dijo Chris Moran, director ejecutivo de Lockheed Martin Ventures.

El interés de los proveedores en los drones acuáticos

Lockheed Martin no está solo en la apuesta por drones oceánicos. El año pasado, Boeing compró una nueva empresa de Bay Area, Liquid Robotics, que está desarrollando tecnología submarina no tripulada. General Dynamics y L3 Technologies también adquirieron firmas de sistemas no tripulados oceánicos en los últimos 18 meses.

«Blue Tech para el sector de defensa marítima se siente como cuando Clean Tech era hace una década», dijo Greg Murphy, director ejecutivo de The Maritime Alliance, un grupo comercial de San Diego para la industria de Blue Tech. «Hay impulso». La Marina usa cada vez más sistemas autónomos, y los grandes contratistas de defensa están comenzando a comprar compañías más pequeñas de Blue Tech que están desarrollando sistemas «.

Boeing y Lockheed Martin recientemente fueron nombrados finalistas en el proyecto de vehículo submarino no tripulado Orca extra grande de la Armada de los Estados Unidos, que tiene como objetivo desarrollar grandes drones sumergibles capaces de manejar misiones de larga distancia con cargas útiles significativas.

Ocean Aero no es parte del trabajo de Lockheed en el proyecto Orca. Pero las compañías están trabajando juntas en general en la tecnología de drones bajo el agua, dijo Patten.

 

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