La primera visita de un presidente de EE.UU a Suramérica

En este día de 1934, Franklin D. Roosevelt (1882-1945) se convirtió en el primer presidente de los EE. UU. en visitar Suramérica cuando, a las 9:30 a.m., el crucero pesado USS Houston, junto con sus escoltas destructoras, llegaron a la entrada del Puerto de Cartagena. Dos destructores colombianos, acompañados de aviones militares, escoltaron al escuadrón estadounidense hasta el fondeadero.

El 32 ° presidente de la nación, que había asumido el cargo en 1933, había subido a bordo del Houston el 1 de julio en Annapolis, Maryland, para un crucero de vacaciones de trabajo de casi 12,000 millas náuticas. El barco navegó por el Caribe, regresó a los Estados Unidos continentales a través de Hawaii y finalmente atracó en Portland, Oregon, con la bandera presidencial volando sobre su palo mayor

El presidente colombiano, Enrique Olaya Herrara (1880-1937), junto con su séquito, subió a bordo del barco al mediodía para un almuerzo organizado por FDR. Luego, el partido presidencial de Estados Unidos bajó a tierra y condujo por Cartagena. La unidad terminó con una visita a La Popa, un club local, donde varios cientos de invitados invitaron a Roosevelt.

El regreso de USS Houston

A las 6 p.m., el USS Houston zarpó, con destino directo a Hawai, adonde llegó el 24 de julio, por lo que Roosevelt también fue el primer presidente en funciones en visitar las islas del Pacífico. En la mañana del día 26, después de pescar desde la cubierta del crucero, FDR llegó a Honolulu donde lo recibieron más de 60,000 personas.

Formando las letras “F” y “R” en el cielo, 100 aviones del Ejército y la Armada saludaron al presidente. Mientras caminaba por la pasarela a las 9:15 a.m., apoyándose en los brazos de sus hijos, una batería de artillería disparó un saludo de 21 cañones en su honor mientras la banda de los marines de EE. UU. tocaba el himno nacional. Luego, FDR se embarcó en un breve recorrido por Oahu.

Desde la escala de un día de FDR en Cartagena, otros 10 presidentes en funciones -que aún no incluyen a Donald Trump (Te puede interesar: Donald Trump cancela asistencia a Cumbre de las Américas) han viajado a Sudamérica. De los 12 países independientes del continente, todos menos Bolivia, Guyana y Paraguay han recibido visitas presidenciales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, en la Batalla del Estrecho de Sunda, una gran cantidad de torpedos japoneses hicieron que el Houston finalmente se volcara y se hundiera en el Mar de Java el 1 de marzo de 1942. De los 1.061 hombres a bordo, 368 sobrevivieron, incluidos 24 de los 74 -un destacamento de marines, que fueron capturados por los japoneses e internados. Una quinta parte de los presos de Houston murió en cautiverio.

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