La primera vez en la historia que EE.UU detuvo inmigrantes

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Las políticas de inmigración de «cero tolerancia» del presidente Donald Trump, donde las personas que cruzan la frontera sin documentos son enjuiciados penalmente, no representan la primera vez que los EE. UU. detienen indefinidamente a niños y familias inmigrantes.

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A principios de la década de 1990, los presidentes George H.W. Bush y Bill Clinton autorizaron la detención indefinida de refugiados haitianos en la base naval de la Bahía de Guantánamo, que los Estados Unidos mantienen en el sureste de Cuba. Como detallo el libro «La falta de vida», los haitianos huían de la violencia generalizada resultante del golpe de estado de 1991 contra el presidente Jean Bertrand Aristide. El líder del golpe Raoul Cedras y las fuerzas militares y paramilitares llevaron a cabo un régimen de terror contra civiles, utilizando tácticas como desapariciones, torturas, violaciones y masacres.

Cuando EE. UU. detuvo a los refugiados haitianos indefinidamente, sentó un precedente. Durante el reinado de terror de Cedras, decenas de miles de refugiados partieron de las costas de Haití en barcos que se dirigían a cualquier lugar, en busca de seguridad. En lugar de permitirles llegar a las costas de los Estados Unidos, el Presidente Bush envió buques de la Guardia Costera a aguas internacionales para interceptarlos y transportarlos a un campamento improvisado en Guantánamo. En el primer año del golpe, los EE. UU. interceptaron a 37,000 haitianos que huían de su hogar.

Mientras estaban en la base, los EE. UU. permitieron a los haitianos solicitar el asilo político. Aunque la base sirvió como una plataforma de lanzamiento para intervenciones militares a principios del siglo XX y un símbolo del dominio estadounidense en el Caribe, en la década de 1960, la base se había convertido en un anacronismo, con un uso estratégico mínimo, señala la historiadora Jana Lipman. La base estaba geográficamente aislada de los EE. UU. y legalmente fuera de la jurisdicción de Cuba, lo que permite su nuevo uso para la detención indefinida.

En su apogeo, el campamento albergaba a más de 12,000 haitianos y los reciclaba lo más rápido posible a través del proceso de revisión de asilo. Allí, los Servicios de Inmigración y Naturalización llevaron a cabo entrevistas de asilo para evaluar si eran refugiados «de buena fe» que legítimamente temían regresar a Haití. El INS negó la gran mayoría del asilo, considerándolos como «inmigrantes económicos» que abandonaron el hogar buscando únicamente oportunidades económicas. Los EE. UU. los devolvieron a Haití, utilizando la fuerza para eliminar a cualquiera que se resistiera.

El futuro de los refugiados haitianos

En julio de 1992, casi 300 refugiados permanecieron en el campamento.

El INS determinó que estos 300 eran refugiados «de buena fe» a los que se debe otorgar asilo. El proceso de asilo incluyó exámenes de salud. Los exámenes revelaron que la mayoría, pero no todos, de los 300 haitianos eran VIH positivos. Un dilema surgió para el gobierno de los EE. UU.

Obligarlos a regresar a Haití violaría tanto la Ley de Refugiados de 1980 como la Convención de Refugiados de 1951, cuyo principio básico es que los refugiados no deberían regresar a condiciones peligrosas.

Al mismo tiempo, una prohibición del VIH, abrumadoramente aprobada por el Congreso en 1987, prohibió la entrada de cualquier persona extranjera con VIH en el territorio de los EE. UU.  Atrapados entre las leyes de refugiados y la prohibición del VIH, los refugiados haitianos quedaron atrapados en el campamento de cuarentena en Guantánamo junto con sus familiares, incluidos niños.

La historia de Guantánamo muestra que, una vez que los EE. UU. establezcan la infraestructura de los campos de prisioneros para las familias, puede persistir como campos de prisioneros para cualquiera. Las personas que sufrieron detención indefinida lo describieron como una forma de tortura, una que los Estados Unidos ahora proponen infligir a miles de familias migrantes.

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