La misión de las FF.AA de EE.UU en la recuperación de Puerto Rico

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Han pasado más de seis meses desde que poderosas tormentas consecutivas dejaron un daño «catastrófico» en Puerto Rico. El esfuerzo de recuperación federal en este territorio estadounidense ha estado bajo fuego casi todos los días desde entonces. Los críticos señalan que el alivio de huracanes en Texas y Florida el año pasado fue más rápido, más robusto y más efectivo.

En la Iniciativa Humanitaria de Harvard, estudiaron el papel de las fuerzas armadas en el alivio de desastres y las emergencias humanitarias en todo el mundo. Entonces, examinaron el despliegue militar de los EE.UU. a Puerto Rico después de los huracanes Irma y María.

El huracán María llegó a la isla el 20 de septiembre de 2017. Los primeros soldados llegaron a Puerto Rico ocho días después y permanecerían hasta mediados de noviembre. Eventualmente, se desplegaron 17,000 soldados, incluidos el servicio activo, las reservas y la Guardia Nacional, tanto en Puerto Rico como en las Islas Vírgenes de EE. UU.

Su misión: realizar misiones de búsqueda y rescate, proporcionar atención médica y restablecer el poder. Los soldados también entregaron comida y agua a los residentes y al personal de emergencia de allí. Pero, por qué les tomó al ejército más de una semana llegar a Puerto Rico. En comparación, las tropas estadounidenses se encontraban en Haití dos días después de su terremoto de 2010.

La respuesta tiene que ver con una ley de 1878 llamada Posse Comitatus Act, que prohíbe a las fuerzas armadas estadounidenses realizar tareas domésticas de aplicación de la ley. En otras palabras, el ejército de los EE. UU. no responde a los desastres en su propio territorio a menos que así lo ordene el Congreso o una «misión de asistencia humanitaria».

Para el 27 de septiembre, FEMA había solicitado ayuda y el ejército se estaba preparando para enviar su primera brigada de soldados a Puerto Rico. Buchanan fue nombrado jefe de la misión.

A pesar de que raramente ayuda en casos de desastres en el hogar, el ejército de los EE. UU. responde con frecuencia a emergencias en el extranjero. Entre 1970 y 2000, las tropas estadounidenses proporcionaron asistencia humanitaria internacional y asistencia en desastres 366 veces, principalmente en el Pacífico.

Resultados de la investigación

Se usan estos despliegues extranjeros como base de comparación para evaluar la misión militar de Puerto Rico en los Estados Unidos. Y aunque algunos expertos han recomendado más capacitación para estas misiones, la investigación previa en general ha encontrado que las tropas estadounidenses son bastante buenas en respuesta a desastres internacionales.

Las Fuerzas Armadas de EE. UU. obtienen buenos resultados en lo que se ha identificado como indicadores críticos de éxito militar en una misión de socorro. Por lo general, se despliegan rápidamente, aportan un conjunto de habilidades especializadas, se coordinan bien con las agencias de ayuda en el terreno y planifican su llegada y salida de manera apropiada.

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