La Marina investiga el aterrador vuelo EA-18G Growler

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El EA-18G biplaza navegaba a 25,000 pies el 29 de enero, a unas 60 millas al sur de Seattle en un vuelo desde la Estación Aérea Naval Whidbey de Washington State hasta la Estación Naval de Armas China Lake. La tripulación recibió una advertencia de que el sistema que controla la temperatura del aire de la cabina y la presión de la cabina, conocido como el sistema de control ambiental, era la formación de hielo.

Para cuando el vuelo había terminado, una tripulación de élite con Air Test y Evaluation Squadron Nine estaba siendo apresurada para recibir tratamiento médico, y otra falla más del sistema de control ambiental de EA-18G Growler, que no se había visto en ninguno de los episodios fisiológicos previos relacionados. al ECS – estaba generando nuevas preocupaciones en la lucha sísifoca de la Marina para evitar que los episodios fisiológicos pongan a los pilotos en riesgo en el cielo.

La temperatura dentro de la cabina repentinamente se hundió a temperaturas que alcanzaron -30 grados y una neblina bombeada a la cabina, cubriendo los instrumentos y las ventanas en una capa de hielo, haciendo a los pilotos casi completamente ciegos, según varias fuentes familiarizadas con el incidente.

Desarrollo del accidente

La niebla dentro del avión se heló sobre el panel de instrumentos, obligando al piloto y al oficial de guerra electrónica a usar un reloj Garmin para hacer un seguimiento de su rumbo y altitud mientras los controladores aéreos comenzaban a transmitir instrucciones a la tripulación. El piloto y EWO se vieron obligados a utilizar el suministro de oxígeno de emergencia, que se agotó por completo al final del vuelo.

Un esfuerzo heróico por parte de la tripulación en dos personas y los controladores terrestres lograron guiar al avión de vuelta a Whidbey Island, pero tanto el piloto como EWO sufrieron heridas graves debido a la congelación. La tripulación sufrió «ampollas severas y quemaduras en las manos», según el informe interno de la Marina.

En un comunicado, el portavoz de las Fuerzas Aéreas Navales, Comandante. Ron Flanders confirmó el incidente y que la Marina estaba tratando de determinar la causa del incidente.

«La tripulación fue tratada al aterrizar; uno de la tripulación ya está de regreso en el estado de un vuelo; el otro aún no ha vuelto a su estado de vuelo, pero se espera que se recupere por completo «.

«El percance está bajo investigación; No puedo comentar más. Una vez que se complete la investigación, la Marina determinará qué otras acciones son necesarias «.

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