La lucha de EE.UU. contra Hezbollah se trasladá a América Latina

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En el pasado mes de julio, el gobierno de Argentina tomó su primera acción contra Hezbollah al congelar los activos financieros de 14 individuos que pertenecen al clan Barakat en Sudamérica. La semana pasada, la Policía Federal de Brasil arrestó al líder de este clan, Assad Ahmad Barakat, quien fue sancionado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (FOCA) de la Tesorería de los Estados Unidos en 2004 y es considerado uno de los financieros más importantes de Hezbollah.

Estas acciones recientes contra Hezbollah en América Latina señalan un cambio en las prioridades de los gobiernos regionales, con la ayuda de Washington.

La presencia de Hezbollah en una subregión de América del Sur conocida como Área de Tres Fronteras (TBA), en la encrucijada de Brasil, Argentina y Paraguay, ha ganado terreno recientemente. Un elemento fue la extradición de junio de 2017 de Ciudad del Este a Miami del libanés-paraguayo Ali Issa Chamas, para enviar cocaína a través de puertos y aeropuertos de los Estados Unidos.

Endurecimiento de la lucha contra Hezbollah

Los gobiernos regionales han comenzado a tomar medidas enérgicas contra la actividad delictiva de Hezbollah, a saber, la financiación ilícita.

Barakat estuvo encarcelado en el pasado en Paraguay, pero esta vez, el campo de juego político es diferente y es probable que la administración Trump ejerza una presión tremenda sobre Brasil para extraditar a Barakat a Argentina o Estados Unidos.

Para mantenerse a la vanguardia del problema, el Fiscal General Jeff Sessions estableció el Equipo de Financiamiento contra el Narcoterrorismo (HFNT) de Hezbollah en enero de 2018, dirigido por el fiscal veterano John Cronan en el Departamento de Justicia.

Con la elección del presidente Trump y el establecimiento de la HFNT, hay una diferencia notable en las actitudes latinoamericanas hacia Hezbollah. En las semanas previas al arresto de Barakat, las autoridades invitaron a varios expertos de los Estados Unidos a participar en una conferencia sobre la convergencia entre el crimen y el terror en la TBA organizada por el Departamento de Justicia y la Embajada de los Estados Unidos. Seminarios similares se llevaron a cabo en Panamá, Perú y Colombia, algunos de ellos patrocinados por el Departamento de Defensa en cooperación con las contrapartes locales.

El Congreso también intervino, realizó varias audiencias sobre el tema y aprobó la Ley de Enmiendas a la Ley de Prevención de Financiación Internacional de Hezbollah de 2017.

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