La idea de una base militar de Reino Unido en Asia

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Cuando el ministro de defensa británico reveló esta semana que se estaban considerando nuevas bases militares en Asia, los críticos cuestionaron si Londres tiene el dinero, o la visión estratégica, para llevar a cabo ese plan.

Pero un examen de las recientes iniciativas de defensa británicas muestra que lejos de ser una jugada informal, una base en Asia sería una extensión lógica de los movimientos realizados en los últimos años. El secretario de Defensa Gavin Williamson presentó ideas para un ejército británico posterior al Brexit en una entrevista con el Sunday Telegraph

La fragata británica HMS Argyll (centro) en octubre participa en el Ejercicio Bersama Lima 2018, que también incluía embarcaciones de las armadas de Malasia, Singapur, Australia y Nueva Zelanda. Aunque Williamson dijo que las nuevas bases británicas podrían estar en «el Lejano Oriente», las fuentes de la defensa mencionaron específicamente a Singapur y Brunei en el Telegraph.

Desde un punto de vista británico, esos países tienen sentido. Ambos aún albergan pequeños contingentes militares británicos, un legado de la primera mitad del siglo XX, cuando Gran Bretaña, entonces una superpotencia mundial, ejercía el control de ambos como colonia (Singapur) o protectorado (Brunei). Y ambos se sientan en el Mar del Sur de China, donde la sombra de Beijing cobra gran importancia (Te puede interesar: El diálogo militar es la “mejor opción” para crisis del Mar del Sur de China).

La influencia china

El gobierno chino mantiene firmemente que grandes áreas del Mar del Sur de China han sido su territorio desde la antigüedad. La «línea de nueve guiones» de Beijing se extiende a más de 1,000 kilómetros (621 millas) de su provincia más al sur, y abarca más o menos la totalidad de las aguas.

La mayoría de los otros países consideran que los reclamos de soberanía de Beijing no están demostrados, una opinión respaldada por un tribunal internacional en 2016.
Williamson dijo a la conferencia de seguridad Shangri-La Dialogue en Singapur en junio que Gran Bretaña demostraría su solidaridad con el «sistema basado en reglas» en aguas asiáticas al enviar sus buques de guerra allí, centrándose, en ese momento, en las amenazas de Corea del Norte.

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