La Guerra en Siria pronto verá su fin

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La Guerra en Siria pronto verá su fin

Los combatientes sirios y estadounidenses están preparando una ofensiva contra el grupo del Estado islámico en el este de Siria a lo largo de la frontera con Irak en una carrera con fuerzas gubernamentales que marchan en la misma dirección contra los extremistas en su último gran bloqueo en Siria.

Las batallas por el duelo de Deir el-Zour ponen de relieve la importancia de la provincia oriental, rica en petróleo, que se ha convertido en el último epicentro de la guerra internacional contra el grupo islámico, suscitando preocupaciones por un eventual enfrentamiento entre ambas partes.

La carrera para llegar a la frontera iraquí también dará forma a las futuras dinámicas regionales, determinando si los Estados Unidos o Rusia e Irán tendrán más influencia en el área estratégica una vez que el grupo extremista sea derrotado.

Irán ha sido uno de los partidarios más fuertes del presidente Bashar Assad desde que la crisis comenzó en marzo de 2011 y ha enviado a miles de combatientes y asesores respaldados por Irán para luchar contra grupos insurgentes que tratan de sacarlo del poder. Los EE.UU. goza de gran influencia en el noreste de Siria, donde cientos de soldados y asesores estadounidenses están ayudando a las fuerzas predominantemente kurdas de la República Democrática de Siria, una de las más eficaces en la lucha contra la IS en Siria.

Los luchadores respaldados por Estados Unidos se enfrentan a un enorme desafío para llegar a Deir el-Zour, especialmente mientras todavía están luchando para liberar a Raqqa de la IS. Tres meses después de la batalla, han liberado alrededor del 60 por ciento de la ciudad, y todavía hay más luchas urbanas difíciles.

Esta semana, las tropas sirias y sus aliados respaldados por Irán llegaron a Deir el-Zour, rompiendo un cerco IS de casi tres años de antigüedad en las partes gubernamentales de la ciudad en un gran avance en su ofensiva contra IS. En una declaración de victoria, el ejército sirio dijo que Deir el-Zour será utilizado como plataforma de lanzamiento para liberar las áreas remanentes de IS-held a lo largo de la frontera con Iraq.

La llegada de las tropas a la ciudad de Deir el-Zour trae las fuerzas sirias y sus aliados un paso más cerca de controlar la rica provincia oriental y su capital limítrofe con Irak, un importante impulso para la creciente influencia de Teherán en la zona. La región tiene algunos de los campos petroleros más grandes de Siria, cuyos ingresos son vitales para las arcas secas del estado.

Washington se ha propuesto bloquear la formación de un «corredor iraní» -de tierras controladas por los chiitas desde Teherán a Damasco- y durante meses ha estado observando el área al sureste de Raqqa, cerca de la frontera con Irak.

Los rebeldes sirios de Estados Unidos se habían reunido en Tanf, en el sureste de Siria, para marchar hacia Deir el-Zour, pero sus planes fueron interrumpidos en junio, cuando las tropas sirias llegaron a la frontera con Irak, obstruyendo su camino. La única manera de que los SDF ingresen a la provincia oriental parece ser de la provincia nororiental de Hassakeh, donde activistas sirios dicen que los combatientes respaldados por Estados Unidos se han estado reuniendo y intensificando los preparativos para un ataque.

Se espera que un grupo entrenado por Estados Unidos, el Consejo Militar de Deir el-Zour, que forma parte del SDF, lance el ataque contra la IS en Deir el-Zour bajo la cobertura de ataques aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos dentro de días. Funcionarios de la SDF dicen que el ataque inminente no está relacionado con las fuerzas gubernamentales que llegaron a la ciudad a principios de esta semana, y se planeó meses de anticipación.

El funcionario kurdo sirio Nawaf Khalil, que está en Alemania pero frecuentemente visita el norte de Siria, dijo que el ataque del SDF contra Deir el-Zour podría comenzar en cualquier momento, agregando que la batalla por Raqqa ya no necesita un gran número de combatientes.

«Deir el-Zour es un punto de conexión principal y una zona geográfica muy importante», dijo Khalil refiriéndose a la provincia que une varias regiones sirias con el oeste de Irak.

La coalición liderada por Estados Unidos, IS, dijo en un correo electrónico a The Associated Press que la SDF «decidirá cuando las condiciones son adecuadas para una ofensiva».

Preguntado sobre las preocupaciones de un posible choque entre el SDF y las tropas sirias, la coalición dijo: «Instamos a todas las fuerzas a concentrar sus esfuerzos en nuestro enemigo común (IS)».

Washington ha dado la bienvenida a la lucha de las tropas sirias contra la IS. Tanto los Estados Unidos como Rusia tienen interés en evitar un choque entre las Fuerzas de Defensa de los Estados Unidos y las fuerzas sirias y pueden idear una estrategia que permita a ambas partes compartir el control de la vasta provincia.

Funcionarios estadounidenses han sugerido que no están buscando una confrontación con las fuerzas de Assad.

«Estamos en el negocio de matar a ISIS. Eso es lo que queremos hacer, y si el régimen sirio quiere hacer eso … y demostrar que están haciendo exactamente eso en Abu Kamal o Deir el-Zour o en otro lugar, eso significa que no tenemos que hacer eso en esos lugares «, dijo el vocero de la coalición coronel Ryan Dillon en junio refiriéndose a una ciudad en la frontera iraquí, y usando un acrónimo diferente para IS.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, dijo el mes pasado durante una visita al Medio Oriente que el Valle del Medio del Río Eufrates pronto será liberado, ya que IS toma impactos de ambos lados del valle que divide a Irak y Siria.

«Ya ves, ISIS ahora está atrapado entre fuerzas convergentes», dijo Mattis.

Ahmed Abu Khawla, comandante del Consejo Militar de Deir el-Zour, dice que manda una fuerza de 4.000 combatientes, la mayoría de la provincia de Deir el-Zour.

«Somos un ejército organizado. No somos milicias ni brigadas separadas. Tenemos un liderazgo militar unificado y una sala de operaciones para coordinar «, dijo a la AP.

«Los planes para la campaña de Deir el-Zour han estado en las obras durante más de un año y medio, pero Raqqa tuvo precedencia debido a consideraciones internacionales», dijo Abu Khawla.

Abu Khawla dijo que su grupo ya ha liberado 93 aldeas en el noroeste de Deir el-Zour rural incluyendo, más recientemente, la aldea de Abou Khashab. Preguntado sobre posibles confrontaciones con las tropas del gobierno, dijo: «Si el régimen quiere una confrontación o nos dirige una bala, responderemos».

También dijo que el SDF ya está formando un consejo civil local para administrar el área después de las operaciones militares.

Ahmad al-Ahmad, que encabeza el centro de prensa de la oposición Siria, dijo que el SDF no tiene la mano de obra para controlar Deir el-Zour, agregando que las fuerzas gubernamentales han traído muchas tropas y pistoleros respaldados por Irán para la batalla.

«El régimen quiere llegar a la frontera con Irak para abrir una línea terrestre a Irán a través de Bagdad», dijo Al Ahmad, añadiendo que son capaces de hacerlo.

La escritora de Associated Press Sarah El Deeb en Beirut contribuyó a este informe.

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