La Guardia Costera registra el Golfo de México por desaparición de avión

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La Guardia Costera de EE. UU. buscó el jueves en el Golfo de México un pequeño avión que no aterrizó en su ubicación programada en el centro de Texas y dejó de responder a los controladores de tráfico aéreo.

El piloto de un Cirrus SR-22 partió el miércoles por la tarde de un pequeño aeropuerto en Oklahoma City luego de presentar un plan de vuelo para aterrizar en Georgetown, Texas, a unos 40 kilómetros al norte de Austin. El piloto estaba volando solo.

El portavoz de la Administración Federal de Aviación, Lynn Lunsford, dijo que el avión siguió volando y fue observado por última vez en un radar a 218 kilómetros (352 millas) al noroeste de Cancún volando, a 15,000 pies (4,600 metros).

Maniobras para recuperar contacto con el avión

La portavoz de la Guardia Costera Lexie Preston en Nueva Orleans dijo el jueves que el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, o NORAD, transmitió a los investigadores de la Guardia Costera que el piloto era la única persona a bordo del avión.

NORAD lanzó dos aviones de combate F-16 desde una base en Houston y entró en contacto con el avión, dijo el vocero de NORAD, Michael Kucharek. Los combatientes volaron en frente del avión, lanzaron bengalas y realizaron otras maniobras militares en un esfuerzo por llamar la atención del piloto, pero el piloto parecía no responder, dijo.

Los F-16 se quedaron sin combustible y fueron reemplazados por dos cazas F-15 de Nueva Orleans. Los F-15 se quedaron con el avión por un tiempo pero luego regresaron a la base debido a la oscuridad y su proximidad al espacio aéreo mexicano.

«No consideramos que el avión fuera una amenaza y eso es normalmente lo que estamos buscando», dijo Kucharek.

El avión está registrado en Abide Aviation, con sede en Oklahoma. No se pudo encontrar una lista de teléfonos públicos para Abide y no se devolvió un mensaje al aeropuerto de Oklahoma City del que partió el avión, el Wiley Post Airport.

Preston dijo que los aviones de la Guardia Costera estaban buscando en una amplia área el jueves en la Península de Yucatán en México.

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