La estrategia detrás de la ofensiva diplomática China en América Latina

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Panamá, después de romper con Taiwán, ya se ha beneficiado considerablemente de sus nuevos vínculos con la República Popular China (RPC).

En 11 meses, Panamá ha progresado más con China que Costa Rica en 11 años de relaciones bilaterales, o Colombia en 38 años de relaciones diplomáticas, dijo el coautor de el reciente libro The China-Latin America Axis.

Los pasos recientes de China en el Hemisferio Occidental no son de ninguna manera medidas independientes. Por el contrario, son parte de un plan general para institucionalizar los vínculos con las naciones del Hemisferio Occidental, que ha sido una característica de la política exterior de China durante la última década más o menos.

Más recientemente, en el Segundo Foro Ministerial China-LAC celebrado en Santiago en enero pasado, el Ministro de Relaciones Exteriores chino Wang Yi reafirmó el compromiso de China de trabajar con países de ALC no solo bilateralmente, sino también a nivel regional y subregional, abordando temas de interés común.

China también participó por primera vez como observador en la Cumbre de las Américas celebrada en Lima del 14 al 15 de abril, una reunión que, por primera vez, no contó con la presencia del presidente de los Estados Unidos. Esto es significativo en un momento en que el comercio China-ALC alcanzó niveles casi históricos.

Washington ha advertido a la región sobre estos enlaces.  Cabe decir que estas advertencias no cayeron bien en las capitales de la región, entre otras cosas porque no se les unieron ofertas compensatorias para impulsar los flujos comerciales de los EE. UU. en América Latina.

El papel de Taiwan

El comodín en este nuevo entorno es Taiwán. Aunque no es insignificante, el comercio entre Taiwán y ALC, en $ 12 mil millones en 2017, es una fracción del que existe entre la RPC y la región. Aproximadamente la mitad de los 19 estados con los que Taiwán aún mantiene relaciones diplomáticas se encuentran en América Central y el Caribe: Belice, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas y Santa Lucía, más Paraguay. Da la casualidad de que estas naciones son mucho más dependientes de los Estados Unidos que sus hermanos sudamericanos.

Hasta hace dos años, Pekín se mostraba reacio a jugar con estos vínculos con Taiwán, para no debilitar al gobierno liderado por el Kuomintang por el ex presidente Ma Ying-jeou en la isla. Sin embargo, con la elección del presidente Tsai Ing-wen y su partido progresista democrático a favor de la independencia en 2016, y su falta de voluntad para suscribirse al documento Consenso de 1992 sobre la política de Una China, existen pocos incentivos para que China continúe haciéndolo.

En este contexto, la legislación reciente de EE. UU. ha elevado la apuesta y ha aumentado las tensiones. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, firmó la Ley de Viajes de Taiwán el 16 de marzo. Esta ley “alienta las visitas entre funcionarios de los Estados Unidos y Taiwán en todos los niveles” y elude las restricciones que datan de 1979.

La visión china de Trump es la de un hombre de negocios con quien siempre se podría llegar a un acuerdo. En principio, esto debería ser especialmente cierto para asuntos relacionados con el comercio, aunque la dureza de las medidas estadounidenses en la disputa actual, especialmente aquellas relacionadas con la prohibición de la venta de insumos estadounidenses al gigante chino de telecomunicaciones ZTE (que puede llevar a la quiebra a la compañía) pilló a Beijing por sorpresa.

 

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