La disminución de la ventaja tecnológica de EE.UU.

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Una máxima militar largamente sostenida es tomar el terreno elevado y sostenerlo. Eso puede estar desactualizado en los campos de batalla electrónicos y de alta tecnología de hoy en día, pero esa noción sigue siendo válida para la investigación científica y la ingeniería. La investigación es la base de la invención de la ingeniería, y el liderazgo en ingeniería es la base de la seguridad y economía nacional. Mantener el terreno elevado en investigación e ingeniería es necesario para disuadir futuros conflictos, ganar guerras futuras y mantener nuestro nivel de vida.

Para los EE. UU., el compromiso federal con la investigación se realizó después de la Segunda Guerra Mundial y se alojó en el Departamento de Defensa. Esta decisión fue impulsada en gran medida por la necesidad de enfrentar a un nuevo enemigo: la URSS. Ese compromiso federal con la investigación y la ingeniería generó la superioridad militar y económica de EE.UU., lo que permitió sellar la victoria en la Guerra Fría. También condujo a la microelectrónica de primera generación, la energía nuclear, el GPS e Internet, entre docenas más de descubrimientos transformacionales y muchos con aplicaciones tanto militares como comerciales.
Esto sucedió gracias a que el departamento reconoció la necesidad de mantenerse técnicamente por delante del enemigo. La respuesta fue una red de laboratorios de investigación que llevaron a cabo una investigación crítica para avanzar en la tecnología militar, gran parte de la cual también alimentó la economía doméstica. El departamento todavía tiene esta estructura pero ahora es parte de un ecosistema de investigación e innovación gubernamental mucho más grande que está asociado con la investigación del sector comercial.

Del discurso a la práctica

Además del Departamento de Defensa, por necesidad de ser globalmente competitivo, el esfuerzo de investigación ahora incluye el Departamento de Energía, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, la Fundación Nacional de Ciencias, los Institutos Nacionales de Salud, la universidad y la investigación financiada por la filantropía y una miríada de compañías basadas en la tecnología.

El Secretario de Defensa Jim Mattis indicó la necesidad de este amplio esfuerzo de investigación interinstitucional y comercial en su testimonio ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes. “Las nuevas tecnologías comerciales cambiarán a la sociedad y, en última instancia, cambiarán el carácter de la guerra”, dijo Mattis.

Aparentemente no se está haciendo lo suficiente para mantener la investigación en terreno elevado. La Heritage Foundation lanzó recientemente su índice de fortaleza militar. Después de analizar varios componentes esenciales, calificó la capacidad del Ejército de los EE. UU. y los Marines de EE. UU. como “marginales” y la de los EE. UU. como “débiles”.

A pesar del discurso, los laboratorios federales y demás instituciones de investigación no han sido tan agresivos respecto al sector comercial. Las agencias que dependen de la tecnología e innovación actual necesitan planes de investigación más audaces y urgentes, y el Departamento de Defensa necesita convertir más rápidamente los resultados de la investigación en aplicaciones de ingeniería para disuadir, y cuando sea necesario, ganar futuros conflictos.

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