La conferencia Global Milsatcom y el interés espacial de Reino Unido

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La conferencia Global Milsatcom y el interés espacial de Reino Unido
La conferencia Global Milsatcom y el interés espacial de Reino Unido

En la conferencia anual Global Milsatcom que comenzó el martes, los funcionarios del Reino Unido están tratando de despertar entusiasmo sobre el negocio espacial de la nación y destacar la creciente convergencia entre las inversiones del gobierno y del sector privado.

Como gran productor de satélites, el Reino Unido cuenta con un negocio espacial de $ 14 mil millones anuales que emplea a 14,000 personas. Los servicios satelitales representan más de $ 300 millones en actividad económica anual. Gran Bretaña produce el 40 por ciento de los satélites pequeños del mundo y el 25 por ciento de las naves espaciales de telecomunicaciones.

La recapitalización del Skynet

Uno de los principales temas de conversación en la conferencia es el proyecto espacial más grande del Ministerio de Defensa, la recapitalización de la constelación Skynet que proporciona telecomunicaciones al ejército de los EE. UU.

El Ministerio de Defensa aún no ha firmado un contrato para los futuros satélites Skynet 6, un proyecto estimado de $ 8 mil millones en 20 años. Los funcionarios han invitado a representantes de la industria a discutir el futuro de Skynet en una reunión privada en Londres el viernes. Los mejores jugadores de la industria han empujado al Ministerio de Defensa a abrir el trabajo a nuevos competidores.

A medida que el Ministerio de Defensa debate su próximo paso en Skynet, “esperamos poder explotar los cambios en el medio ambiente”, dijo Nick Ayling, jefe de la política espacial del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos.

El comodoro de aire Nick Hay, jefe de C4ISR en el Comando de Fuerzas Conjuntas, dijo que el gobierno espera que el próximo Skynet mejore la conectividad global, pero también que lo haga de manera más eficiente. El Ministerio de Defensa todavía no ha decidido cómo avanzar en su asociación con Airbus y si mantendrá a la compañía para construir y operar el satélite de comunicaciones militares geoestacionario Skynet 6A, programado para mediados de 2025. El Ministerio de Defensa firmó un acuerdo de externalización con Airbus para Skynet 5 que expira en 2022.

El Ministerio de Defensa también está invirtiendo en pequeños satélites. Posee el 60 por ciento del microsatélite Carbonite-1 que se lanzó en 2015, aunque todavía no está claro cómo lo usará. “Todavía estamos tratando de descubrir qué hacer con eso”, dijo un oficial del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos a SpaceNews. Carbonite, de 150 libras, es propiedad y está operado por Surrey Satellite Technology Limited, utiliza una cámara comercial y un telescopio para tomar videos e imágenes fijas de la Tierra.

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