La carrera militar por el dominio espacial depende de plan comercial

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El impulso del Pentágono para aprovechar mejor las capacidades orbitales para la defensa antimisiles, los tiroteos en el desierto y todo lo demás se está ejecutando «de cabeza en un proceso de adquisición que no permite llegar hasta fines de 2020», retiró el general retirado Robert Kehler. comandante del Comando Estratégico de los EE. UU., dijo a los legisladores el miércoles.

Funcionarios actuales y anteriores del Departamento de Defensa han dicho que China y Rusia pronto podrán obtener ventaja sobre Estados Unidos en comunicaciones espaciales, no por falta de tecnología, sino por su sobreabundancia, el lento proceso de adquisición del Pentágono y la incapacidad de los militares para descubrir qué servicios debería comprarlo a proveedores comerciales en lugar de hacerlo ellos mismos.

No se trata simplemente de que el Pentágono sea lento para comprar cosas, dijo Doug Loverro, el ex subsecretario adjunto de defensa de política espacial. Más bien, dijo Loverro, Estados Unidos tiene demasiadas opciones y muy poca comprensión de por qué un satélite, servicio o artilugio sería mejor que cualquier otro. «No hemos centralizado el pensamiento sobre el espacio de la misma manera que hemos centralizado el pensamiento sobre la tierra y el mar», le dijo al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes.

Alternativas económicas y tecnológicas

En este momento, la Fuerza Aérea de los EE. UU. está estudiando cómo las empresas privadas podrían satisfacer las necesidades de satcom de los militares, particularmente las terminales de tierra que conectan a las tropas en tierra con los activos en órbita. El análisis está destinado, dijo Norman Yarbrough, el analista de investigación de operaciones de la oficina del subsecretario adjunto de defensa para C3, ciber y sistemas empresariales.

 

Hablando en una conferencia anual de satélites en Washington, DC, el miércoles, Yarbrough dijo que el Pentágono necesita encontrar la forma de redactar los requisitos formales para los servicios de satcom.

Yarbrough agregó que el Departamento probablemente no estaría interesado en pagar esas pruebas y evaluaciones por completo. Las entidades comerciales que desean obtener más negocios de comunicaciones del Pentágono deben considerar cómo asociarse con el ejército en mejores pruebas, y quizás estar dispuestos a aceptar algunos de los costos.

El DOD y especialmente su Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, o DARPA, están explorando la idea de contar con más constelaciones de satélites muy pequeños, de producción barata y lanzados en órbita terrestre baja, o LEO, en oposición a satélites grandes, costosamente producidos y lanzados que tienen que dispararse a la órbita geosincrónica, o GEO, el jefe de DARPA Steven Walker dijo a los periodistas a principios de este mes.

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