La carrera de China y Estados Unidos por los equipos hipersónicos

“China ha desarrollado y probado con éxito un avión hipersónico de vanguardia que monta sus propias ondas de choque”, informó el diario estatal China Daily en el mes de agosto (Te puede interesar:China prueba nuevo sistema de armas hipersónicas)

La prueba fue realizada por la Academia China de Aerodinámica Aeroespacial, parte del contratista China Aerospace Science and Technology Corp, el 3 de agosto. Parece ser la primera prueba del Starry Sky 2, un vehículo hipersónico experimental waverider, o al menos el primero reconocido.

Hay dos tipos básicos de misiles hipersónicos. Los primeros se denominan vehículos de planeo hipersónicos (HGV) y se caracterizan por ser lanzados a la atmósfera desde un cohete y deslizarse hacia sus objetivos a bajas altitudes.

Estos HGV generalmente vuelan a velocidades más rápidas que el segundo tipo de misiles hipersónicos, llamados misiles de crucero hipersónicos (HCM). Como su nombre lo sugiere, los HCM son misiles de crucero que vuelan a velocidades hipersónicas. Durante todo su vuelo, son propulsados ​​por cohetes o motores a reacción de alta velocidad como scramjets.

El wavediver

El waverider es un HGV y primero es transportado por un misil propulsor sólido antes de separar y usar su propio sistema de propulsión. El vuelo independiente realizado por China duró cuatrocientos segundos y alcanzó una velocidad máxima de Mach 5.5 a 6 (4,200 a 4,600 millas por hora).

Informes de medios chinos dijeron que el waverider alcanzó una altitud de 30 kilómetros y maniobró durante el vuelo. China Daily agregó que “el vehículo también probó una serie de tecnologías avanzadas, como un sistema de protección térmica de equilibrio térmico desarrollado en el país”.

El vehículo hipersónico X-51A de Boeing también era un waverider que usaba un motor scramjet. Como señaló Kyle Mizokami, los medios chinos estatales no especificaron el tipo de motor que usó Starry Sky 2.

Notablemente, esta prueba marcó la primera vez que China confirmó que estaba desarrollando un waverider. Los medios de comunicación estatales dijeron que había estado en desarrollo durante los últimos tres años.

Esta no es la primera entrada de China en la incipiente carrera de misiles hipersónicos. Entre 2014 y 2016, Beijing realizó al menos siete pruebas del vehículo de planeo hipersónico DF-ZF. La inteligencia de los Estados Unidos espera que los primeros misiles hipersónicos de China estén listos para el combate alrededor de 2020 (También: Fuerza Aérea de EE.UU. presenta su vehículo de vuelo hipersónico)

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