KC-390 alcanzó la Capacidad Operacional Inicial

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El miércoles pasado, el fabricante brasileño Embraer declaró que su avión de transporte medio KC-390 había alcanzado la Capacidad Operacional Inicial (COI), informó Flight Global.

Los dos prototipos han realizado más de 1.500 horas de vuelos de prueba desde que el tipo salió a la luz el 3 de febrero de 2015. También fueron sometidos a más de 40,000 horas de pruebas en el terreno.

Aún es necesario realizar pruebas a gran escala, así como reabastecimiento de combustible aéreo y pruebas de caída de carga. Vale la pena señalar que la capacidad operativa completa de la Fuerza Aérea Brasileña está más o menos a la altura de los estándares del COI para la Fuerza Aérea de los EE. UU.

También está pendiente un certificado final para limpiar el KC-390 para operaciones ilimitadas dentro del espacio aéreo civil. La autoridad de aviación civil de Brasil actualmente ha entregado un certificado temporal, pero el nuevo avión de Embraer solo se borrará una vez que se completen las pruebas.

Sin embargo, el tercer KC-390, que también corresponde a la primera unidad de producción, ya está siendo ensamblado para su entrega a la Fuerza Aérea Brasileña en algún momento durante 2018.

Por lo tanto, el KC-390 ingresará al mercado de transporte militar mediano, un campo muy disputado que se está llenando rápidamente con una franja de nuevos aviones. La competencia para encontrar clientes sin duda será feroz.

El Embraer Super Tucano es la medida comparada con todas las otras aeronaves COIN.

La popularidad internacional del Super Tucano muestra cuán exitoso puede ser Embraer en el mercado militar.

Con el paso de los años, la compañía produjo varios modelos exitosos de aviones civiles. También se adentró en el mercado militar, comenzando con las conversiones del Bandeirante.

 

Desarrollo riesgoso del KC-390

Iniciado en 2006, el proyecto tenía como objetivo desarrollar un avión con capacidades similares al venerable Hércules C-130.

El presidente de Embraer en ese momento, Luiz Carlos Aguiar, esperaba encontrar un mercado para casi 700 aviones, según informó el servicio de noticias de defensa portugués Operational. Según el señor Aguiar, hay varios aviones de transporte viejos que sirven en todo el mundo y que deben ser reemplazados en los próximos años.

El resultado de este objetivo es un avión de ala alta con dos motores a reacción. Con un peso máximo de despegue de alrededor de 80 toneladas, el KC-390 es también el avión más grande jamás desarrollado en América del Sur. Podrá transportar hasta ochenta pasajeros o 26 toneladas de carga, o realizar misiones de reabastecimiento aéreo.

Este proyecto también tiene una ventaja internacional, con la participación de empresas portuguesas, checas, chilenas, argentinas e incluso estadounidenses. Embraer esperaba pedidos de la mayoría de estos países. Hasta la fecha, solo Brasil y Portugal presentaron pedidos sólidos de 28 y cinco aviones, respectivamente.

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