Jefe de policía de Puerto Rico dice que gobernador pidió su renuncia

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El gobernador del territorio estadounidense le pidió a la policía de Puerto Rico que se retirara de su puesto, dijo a Reuters, mientras las autoridades de la isla luchan por lidiar con las secuelas del huracán María de septiembre.

El gobernador Ricardo Rosselló anunció la renuncia de la comisionada Michelle Hernández de Fraley el lunes. Pero eso fue a pedido de Rosselló, dijo Hernández.

«No renuncié; El gobernador me pidió que renunciara «, dijo Hernández a Reuters en un correo electrónico. No dio más detalles que decir que fue efectivo de inmediato y no respondió preguntas adicionales.

Un portavoz de Rosselló se negó a comentar.

La partida de Hernández sigue a la creciente frustración de los sindicatos policiales en Puerto Rico por las demoras en recibir el pago de horas extras, lo que se refleja en los grandes aumentos del ausentismo.

La policía ha estado trabajando más tiempo extra que de costumbre desde que el huracán María destrozó el territorio de los EE. UU. El 20 de septiembre, matando a docenas y dejando sin electricidad a los 3,5 millones de residentes. El poder aún no ha sido completamente restaurado.

En las últimas semanas, más de 2,500 policías al día llamaban por teléfono, dijo Hernández en los medios locales. Eso equivale a un 20 por ciento de la fuerza policial total de la isla.

Descenso de actividad policial y aumento de crimen

El descenso en la actividad policial puede haber contribuido a un aumento del crimen desde finales de diciembre, según datos y pruebas anecdóticas.

Eso podría ser otro dolor de cabeza para Puerto Rico, que necesita desesperadamente inversiones, ya que negocia su peor desastre en 90 años y la bancarrota municipal más grande en la historia de Estados Unidos. La isla tiene alrededor de $ 120 mil millones en deuda combinada de bonos y pensiones, y los precios de los bonos han crecido desde la tormenta, en algunos casos a menos de 20 centavos por dólar.

En la primera semana de 2018, Puerto Rico vio 23 asesinatos, más del doble de los 9 registrados en el mismo período el año pasado, según Karixia Ortiz, vocera del Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico (DPS).

Douglas Leff, director de la oficina de campo de San Juan de la Oficina Federal de Investigaciones de Estados Unidos, dijo a Reuters en una entrevista que los delincuentes en un pueblo rural recientemente robaron una retroexcavadora y luego la utilizaron para entrar en numerosos negocios.

 

Aunque el crimen ha sido relativamente largo en Puerto Rico, los asesinatos han disminuido en 2017, según datos de DPS. La isla terminó el año con 679 asesinatos, ligeramente por debajo de 700 en 2016, mostraron los datos.

Hernández, ex oficial del ejército, fue la primera mujer en dirigir la fuerza policial de Puerto Rico.

Rosselló dijo que había designado al teniente coronel Henry Escalera como comisionado interino mientras el gobierno buscaba un reemplazo.

La oficina de Rosselló dijo que también solicitó la renuncia del ministro de turismo de Puerto Rico, José Izquierdo, debido a una «pérdida de confianza» en el director.

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