Japón gana fuerza en Filipinas

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TOKIO – El ejército japonés dará piezas de repuesto para los helicópteros filipinos y ayudar así a que estos permanezcan en el aire, Tokio pretende ganar peso con Manila, para estar preparado frente a un posible enfrentamiento con China y asegurar la influencia sobre la estratégica nación del Mar de China Meridional.

La diplomacia militar es un nuevo medio para que Japón confunda la apuesta de China por el control en el Mar del Sur de China, mientras el primer ministro Shinzo Abe busca un papel militar regional en medio de un retiro de décadas de pacifismo estatal.

Más acuerdos de Cooperación Militar

El pacto podría ser el primero de una serie de acuerdos similares, mientras que Tokio maneja la diplomacia de defensa con las naciones del sudeste asiático deseosas de patrullar a mano aviones, barcos y otros equipos militares.

«Esta es una demostración de la sólida asociación estratégica y la cooperación de los dos aliados», dijo a Reuters un alto comandante de la Fuerza Aérea de Filipinas, añadiendo que Japón entregará alrededor de 40.000 partes bajo el acuerdo.

No se pudo determinar el valor de las piezas

Las fuentes, que tienen conocimiento de las conversaciones entre los dos países, pidieron no ser identificadas porque no estaban autorizadas a hablar con los medios de comunicación.

El acuerdo de suministro será el primer acuerdo de ayuda militar de Japón desde que los legisladores desecharon una regla en junio, excluyendo los regalos de excedentes militares a otros países.

«Estamos mirando lo que haremos con nuestras piezas de repuesto, pero no tenemos nada concreto que podamos discutir», dijo un portavoz de la agencia de adquisiciones del Ministerio de Defensa de Japón.

«Con el fin de fortalecer la seguridad nacional queremos avanzar con la cooperación de equipos de defensa.»

Malasia, Filipinas y Vietnam ya han preguntado sobre la captura de un avión de patrulla marítima P3-C de submarinos japoneses, fabricado por Lockheed Martin Corp, al ser reemplazados por aviones P-1 de Kawasaki Heavy Industries, dijeron dos de las fuentes.

«Ha habido alguna discusión preliminar», dijo una de las fuentes.

Japón teme que Pekín pueda frustrar la oposición a su asertividad territorial en el Mar de China Meridional con ventas de armas y ayuda para el desarrollo a los países que rodean la concurrida vía navegable.

Aliados en la Defensa

Las partes de las aeronaves para las Filipinas están destinadas a helicópteros de utilidad UH-1 que pueden ser utilizados para el transporte o desplegados como helicópteros aéreos, dijeron las fuentes.

La Fuerza de Autodefensa de Tierra de Japón (GSDF) retiró las versiones más antiguas H de sus Hueys de la era de Vietnam en 2012, después de cuatro décadas de uso, pero conservó sus repuestos.

Japón acordó anteriormente suministrar a Filipinas tres aviones de segunda mano Beechcraft TC-90 King Air, en un acuerdo estructurado como un contrato de arrendamiento, bajo la antigua regla.

Otras iniciativas de Japón para construir lazos militares incluyen una gira de cuatro días del Mar del Sur de China a bordo de su buque insignia de la marina, el portaaviones Izumo, por oficiales militares de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en junio.

Funcionarios militares de Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam también observaron ejercicios de socorro en Japón.

El gobierno de Abe cree que Japón está mejor situado que Washington para alejar al sudeste asiático de la influencia china, ya que está libre de las normas que prohíben a los Estados Unidos participar plenamente con regímenes no democráticos, como Tailandia y Vietnam.

Las condiciones establecidas por los Estados Unidos obligaron a Filipinas a recurrir a China y Rusia para suministrar armas, dijo el ministro de Defensa de la nación del sudeste asiático.

China se ha ofrecido a donar 14 millones de dólares en material militar a Filipinas, además de un préstamo blando por 500 millones de dólares en armas chinas.

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