Japón produjo su primer F-35A con ayuda de EEUU

El primer F-35A fabricado en Japón fue lanzado el lunes en Nagoya, Japón.

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La aeronave fue presentada en la instalación FACO (F-35 Final Assembly and Check Out) de Mitsubishi Heavy Industries, operada por Mitsubishi con la ayuda del contratista principal F-35 Lockheed Martin y la supervisión del gobierno de Estados Unidos.

La instalación en Nagoya, Japón, es la tercera ubicación para montar un avión F-35, siguiendo la línea original en Fort Worth, Texas y el FACO italiano en Cameri, Italia.

El evento de inauguración contó con la asistencia de más de 200 personas, incluyendo líderes en la industria de la defensa y los gobiernos de Japón y Estados Unidos.

Entre los asistentes estuvieron el Teniente General Jerry Martínez, comandante de las Fuerzas de los Estados Unidos de Norteamérica y la 5ª Fuerza Aérea, y Kenji Wakamiya, viceministro de Defensa de Japón.

«El F-35 aumentará la fuerza de nuestras alianzas de seguridad y reforzará los lazos establecidos con nuestros aliados a través de oportunidades de entrenamiento, ejercicios y eventos militares».

Además de ensamblar la aeronave de combate, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos seleccionó la instalación FACO de Nagoya en 2014 para llevar a cabo aviones pesados ​​y mantenimiento de motores para la región del Norte de Asia y el Pacífico.

El ex jefe del programa F-35, teniente general Chris Bogdan, dijo en 2014 que Japón invirtió sus propios fondos en la construcción de esta instalación y fue un factor importante en su selección.

Otros proyectos

Lockheed Martin ha entregado cuatro F-35As de su línea de Fort Worth a la Fuerza de Autodefensa de Japón, pero los 38 F-35 restantes de JASDF serán montados en el FACO de Nagoya.

Mientras tanto, Italia ha fabricado siete aviones F-35A en sus instalaciones FACO en Cameri, al norte de Italia, a partir de mayo.

Cuatro de éstos están participando en entrenamiento experimental en la base de la fuerza aérea de Lucas, Arizona. Tres de ellos están en funcionamiento y han volado más de 100 horas desde la base, incluyendo el tanque con los tanques B767 de la Fuerza Aérea italiana y las salidas junto con los italianos Eurofighters, los aviones M-346 y el nuevo avión Gulfstream Airborne Early Warning de la Fuerza Aérea.

El 5 de mayo, la instalación de FACO en Italia dio a conocer su primer F-35B, que también es el primero que se produce fuera de los EE.UU.

«Más de 220 F-35s operacionales han sido construidos y entregados en todo el mundo y han recogido colectivamente más de 95.000 horas de vuelo», dijo el comunicado.

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