Irak planea una operación militar para asegurar una ruta petrolera a Irán

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Las fuerzas iraquíes están preparando una operación para consolidar el control de un área cerca de la frontera con Irán que se utilizará para el tránsito del petróleo iraquí, dijeron el lunes dos funcionarios, destacando la preocupación por el terreno montañoso donde dos grupos armados están activos.

La operación para asegurar la cordillera de Hamrin podría comenzar esta semana, dijeron a Reuters. El área se encuentra entre los campos petrolíferos de Kirkuk y la ciudad de Khanaqin en la frontera iraní.

Las autoridades petroleras iraquíes anunciaron en diciembre planes para transportar crudo Kirkuk en camión a la refinería iraní de Kermanshah.

El transporte por carretera debía comenzar la semana pasada y los funcionarios petroleros se negaron a dar razones de la demora, aparte de que era de naturaleza técnica.

Seis miembros de una fuerza tribal progubernamental sunita murieron el lunes en un ataque al puesto de control que manejaban en la ruta petrolera planificada, al sur de la cordillera Hamrin, dijeron fuentes de seguridad.

Insurgentes operando en la cordillera

Los oficiales no dieron detalles sobre las posibles amenazas a la cordillera de Hamrin. Pero se sabe que dos grupos de insurgentes están operando allí, uno formado por los restos de la organización militante sunita ultra islámica Islamic State, mientras que el otro conocido como «White Banners» es nuevo y poco conocido.

Se cree que los combatientes de los Banners Blancos provienen de las poblaciones kurdas desplazadas de las regiones de Kirkuk y Tuz Khurmato, en octubre, cuando las fuerzas del gobierno iraquí y los paramilitares chiítas apoyados por Irán tomaron el control del área, según Hisham al-Hashimi, un analista de seguridad en Bagdad.

«Los White Banners no tienen conexión con Daesh ni con el Gobierno Regional del Kurdistán (KRG)», refiriéndose a las autoridades kurdas semiautónomas en el norte de Iraq, dijo.

Los oficiales militares iraquíes reconocen la existencia de un grupo llamado White Banners, pero se negaron a comentar sobre su composición o liderazgo. El KRG «estrictamente no tiene ninguna relación» con este grupo, dijo a Reuters un funcionario kurdo.

El envío de petróleo crudo a Irán se acordó en virtud de un acuerdo de intercambio anunciado en diciembre por los dos países, para permitir la reanudación de las exportaciones de petróleo de Kirkuk.

Irak e Irán acordaron intercambiar hasta 60,000 barriles por día de crudo producido desde Kirkuk para que el petróleo iraní sea entregado al sur de Irak.

Las ventas de crudo de Kirkuk se han detenido desde que las fuerzas iraquíes recuperaron el control de los campos contra los kurdos en octubre.

Las fuerzas kurdas tomaron el control de Kirkuk en 2014, cuando el ejército iraquí colapsó ante el Estado Islámico. La movida kurda evitó que los militantes se apoderaran de los yacimientos petrolíferos de la región.

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