Indonesia envía militares para ayudar a combatir crisis de salud en Papua

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Indonesia está desplegando paramédicos militares para transportar alimentos y vacunas a una parte remota de su provincia oriental de Papúa, donde según los informes, al menos 61 bebés murieron de desnutrición y enfermedades como el sarampión. Papua es una de las provincias más pobres de Indonesia a pesar de ser rica en recursos y el presidente Joko Widodo se comprometió a acelerar su desarrollo cuando llegue al poder en 2014.

La situación en la remota regencia de Asmat fue un «incidente extraordinario», dijo el Ministerio de Salud en un comunicado, y agregó que enviaría allí a 39 trabajadores de la salud.

El ejército indonesio envió 53 personas, incluidos paramédicos, además de equipos médicos, vacunas y 11.100 paquetes de alimentos instantáneos, agregó. «Estamos manejando la situación», dijo a Reuters la ministra de Salud, Nila Moeloek, culpando de incidentes similares similares por varios factores. «Existe un vínculo entre la desnutrición y (la captura) de otras enfermedades», agregó Moeloek. «Si estás desnutrido, obtendrás esas enfermedades».

Estimación de afectados

El ministerio dijo que aún estaba tratando de estimar el número de muertes, pero el diario Kompas dijo el lunes que al menos 61 bebés habían muerto. Muchos papúes, que son predominantemente cristianos y una minoría en el país de mayoría musulmana, critican al gobierno de Yakarta por descuidar a Papúa y, en cambio, están demasiado concentrados en la densamente poblada isla de Java.

La provincia también ha tenido un movimiento separatista de larga data ya veces violento desde que fue incorporado a Indonesia luego de un referéndum ampliamente criticado respaldado por la ONU en 1969. El sacerdote católico y activista de derechos humanos John Jonga, culpó a la crisis de la falta de vacunas y el cambio de tubérculos más nutritivos al arroz como alimento básico.

Dijo que había expresado sus dudas sobre la política de Widodo de enviar ayuda a Palestina y a la minoría musulmana Rohingya de Myanmar, en lugar de a Papua en un seminario reciente en el Instituto de Ciencias de Indonesia en Yakarta, la capital. «Nos faltan instalaciones de salud», dijo Jonga. «Es por eso que en el seminario pregunté por qué el presidente estaba ocupado con Myanmar y construyendo un hospital en Gaza. Mientras que en Papúa, tenemos problemas, dificultades con las drogas y los trabajadores médicos».
Un ministro negó que la magnitud de la crisis de salud haya tomado al gobierno por sorpresa.

«Hemos anticipado esto desde septiembre de 2017», dijo Puan Maharani, el ministro de coordinación para el desarrollo humano, a los periodistas. «La ubicación en Asmat no es fácil de monitorear. Le hemos pedido al Ministerio de Salud que se coordine para que esta (crisis de salud) sea evaluada».

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