Indonesia abre base militar en el borde del Mar de China Meridional

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Esta semana, Indonesia abrió una base militar con más de 1.000 empleados en el extremo sur del disputado Mar de China Meridional, donde las reclamaciones territoriales de China y varios otros países se superponen.

La base, que abrió sus puertas el pasado martes 18 de dicembre, se encuentra en Selat Lampa, en la isla Natuna Besar, que forma parte de las islas Natuna, una de las zonas más alejadas del país y a más de 200 km de la isla de Borneo.

Indonesia no es un estado reclamante en el Mar de China Meridional, pero Yakarta y Pekín han tenido varias escaramuzas marítimas en el área rica en recursos, incluida una en 2016 cuando un bote patrullero indonesio se apoderó de un barco pesquero chino de 300 toneladas.

Varias horas más tarde, un barco de la Guardia Costera china se estrelló contra el barco de pesca, lo que provocó que las autoridades indonesias lo liberaran.

En una ceremonia de inauguración de la base, el jefe de las Fuerzas Armadas Nacionales de Indonesia (TNI), el mariscal Hadi Tjahjanto, dijo que el puesto de avanzada está diseñado para actuar como elemento disuasivo contra cualquier posible amenaza de seguridad, especialmente en las zonas fronterizas, según el portavoz militar, el coronel Sus Taibur Rahman.

El miércoles, el presidente indonesio, enfatizó que el gobierno indonesio estaba listo para dejar en claro que las Islas Natuna, con una población de 169,000 habitantes, son su territorio soberano.

Collin Koh Swee Lean, un analista de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur, dijo que el plan para un centro militar en las Islas Natuna había estado en proceso durante años.

Hadi no reveló la cantidad exacta de personal militar en el área de las Islas Natuna, pero dijo que la nueva base cuenta con el apoyo de un batallón del ejército, compañías de marines e ingenieros y artillería. En el ejército de Indonesia, un batallón está formado por entre 825 y 1.000 personas, mientras que una compañía está formada por unos 100 miembros.

La nueva base tiene un hangar para un escuadrón de vehículos aéreos no tripulados, según Hadi, y se mejoraría de acuerdo con los niveles de amenaza, con el personal allí preparado para unirse a cualquier operación militar.

Las fotos en el feed oficial de Twitter del Centro de Información de TNI también mostraron una ceremonia de inauguración de un hospital para servir al personal militar en la base.

Reclamos territoriales

Aunque China reconoce la soberanía de Indonesia sobre las Islas Natuna, insiste en que los dos países tienen reclamos superpuestos de derechos e intereses marítimos en el área que deben resolverse, un reclamo que Indonesia rechaza.

El año pasado, el gobierno de Indonesia presentó un mapa nacional actualizado en el cual la zona económica exclusiva (ZEE) del país al norte de las Islas Natuna pasó a llamarse Mar del Norte Natuna. Anteriormente se describía como parte del Mar del Sur de China.

En 2002, Indonesia cambió el nombre de la sección del Mar del Sur de China dentro de su ZEE en el Mar de Natuna, excepto por las aguas al norte de las Islas Natuna. Con el último cambio de nombre, el Mar de China Meridional ya no se utiliza para ninguna parte de las aguas territoriales de Indonesia.

Inmediatamente después del cambio de nombre, China expresó su oposición a la medida, diciendo que resultaría en complicaciones y en la expansión de la disputa. Cambiar un nombre reconocido internacionalmente también afectaría la paz y la estabilidad, y no es propicio para una relación pacífica entre Yakarta y Beijing, dijo.

Sin embargo, Indonesia respondió que tenía el derecho de nombrar sus propias aguas territoriales y que el Mar del Norte Natuna se encuentra dentro de su territorio.

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