Impulso a los F-35 para base militar en Alaska

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Como la economía de Anchorage está programada para emerger de la reciente recesión del estado este año, Fairbanks está recibiendo un gran impulso de la expansión de la Base de la Fuerza Aérea Eielson.

El gasto del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., que apoyará la base de decenas de nuevos combatientes sigilosos del F-35 Lightning II en Eielson, se produce cuando el estado enfrenta un déficit de $ 1.6 mil millones.

El portavoz de Corps, Randall Lee Bowker, dice que el trabajo promete hacer de 2019 «un año histórico» para su Distrito de Alaska.

«En la Base de la Fuerza Aérea Eielson, con las camas de dos escuadrones F-35 – 48 aviones – estamos construyendo todas las instalaciones para apoyarlos», dijo Bowker. «Eso abarcará los años fiscales 2016 a 2020, pero este es nuestro año pico».

El gasto general del Cuerpo de Ingenieros en Alaska totalizará alrededor de $ 640 millones en el año fiscal 2019, un aumento de $ 90 millones con respecto al año fiscal anterior.

Preparar a Eielson para que lleguen los primeros F-35 en 2020 costará un total de $ 550 millones. Junto con la aeronave, se planea que 3,500 aviadores y contratistas más sus familias se unan a la base, lo que impulsará aún más el área y la economía del estado.

«Estoy emocionado de ver básicamente el futuro de (las) operaciones del F-35 aquí en Alaska», dijo el teniente coronel de la Fuerza Aérea Tucker Hamilton. «Estamos probando el F-35 y les diré ahora mismo: el F-35 es extremadamente capaz. Estados Unidos y nuestro mundo necesitan este fuselaje».

Incorporación del F-35

El F-35 marca un cambio masivo para Eielson, que fue considerado candidato para el cierre en 2005. La construcción ha tenido importantes ramificaciones económicas más allá de la economía del Interior.

«Este no es un tamaño de programa que cualquier región del estado pueda manejar por sí solo», dijo Bowker. «Tenemos contratistas de todo el camino en la península de Kenai, tenemos contratistas principales del área de Anchorage, subcontratistas de todo el estado, tanto sindicales como no sindicados».

El Departamento de Defensa ya predijo que las familias de Eielson que llegarán ampliarán la inscripción en las escuelas públicas Fairbanks North Star Borough en casi un 3 por ciento.

Otro trabajo de Alaska que realizará el Cuerpo este año, dijo Bowker, incluye agregar misiles interceptores a la instalación de defensa de misiles balísticos en Fort Greely, además de instalar un nuevo radar de larga distancia en la Estación de la Fuerza Aérea Clear Air.

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