Impresoras 3D producen repuestos en operaciones importantes

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A veces, una pieza de repuesto que se necesita con urgencia no está disponible a bordo y sería demasiado costoso y consumiría demasiado tiempo enviar una aeronave a una base donde podría obtenerse a través de la cadena logística de suministro. Esta es la razón por la cual se han instalado impresoras 3D en portaaviones estadounidenses. Y estos pueden imprimir objetos impresionantemente grandes en una amplia variedad de materiales apropiados.

La misma técnica se está extendiendo entre las fuerzas terrestres en algunas operaciones a gran escala. Es el caso de la operación de Resolute Support dirigida por la OTAN en Afganistán. Las bases para el uso de esta tecnología se han establecido en Mazar-e Sharif en lo que comúnmente se llama la «milla de mantenimiento». Mediante la impresión 3D, los requisitos individuales de los soldados en las operaciones se pueden cumplir más rápidamente.

La empresa de logística en Camp Marmal está actualmente probando una impresora 3D. El sueño de fabricar piezas justo a tiempo, a varios miles de kilómetros de distancia del hogar, se está convirtiendo en una realidad.  Junto con los soldados en Mazar-e Sharif y el Instituto de Investigación de Materiales, Combustibles y Lubricantes (WIWeB) de la Bundeswehr, esta tecnología futura se está probando actualmente en operaciones como un proyecto piloto.

En este particular instituto de investigación de la Bundeswehr, el Secretario de Estado Dr. Katrin Suder abrió el centro de impresión 3D de la Bundeswehr el 17 de febrero de 2017. Las ideas sobre la impresión 3D en la Bundeswehr se prueban inicialmente bajo la coordinación de BAAINBw, responsable de las tareas de armamento. Posteriormente, se prueban en la práctica con las unidades de campo. Esto que está sucediendo ahora en Afganistán.

Beneficios del cambio

En una solicitud estándar, se inicia una consulta en el país de la misión en la que primero se verifican todas las existencias con un software. En caso de que no haya repuestos disponibles, se enviará una solicitud al Centro de logística de la Bundeswehr en Wilhelmshaven. Si los depósitos en Alemania tampoco tienen existencias, las empresas civiles se encargarán de adquirir las piezas de repuesto. Este proceso puede demorar varios meses hasta la entrega en el país de la misión.

La impresora ofrece la oportunidad de imprimir partes utilizando diferentes tipos de plásticos y hasta un tamaño de 40x30x40 centímetros. Por el momento, las piezas relevantes para la seguridad, las piezas de armas, así como las piezas de aeronaves sujetas a certificación, no pueden ser impresas.

La impresora 3D ha estado en uso desde diciembre de 2017. La primera experiencia muestra que los soldados pueden diseñar piezas de poca complejidad aquí en el lugar. Si fuera necesario diseñar piezas complejas, los soldados en el teatro pueden confiar en los expertos de Alemania. El objetivo es obtener experiencia adicional con esta tecnología en los contingentes de Resolute Support 10 y 11 y, al mismo tiempo, crear una biblioteca digital de repuestos.

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