Hito histórico del Red Flag

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escuadrones F-35A obtienen la capacidad de combate

El ejercicio semestral de la Fuerza Aérea Red Flag marcó un hito histórico en julio, cuando tres diferentes variaciones de aviones de combate de quinta generación de Estados Unidos entrenaron juntos, ofreciendo información sobre lo que podría parecer la guerra aérea en un futuro.

El ejercicio representó por primera vez tanto las variantes de la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marina del F-35 Joint Strike Fighter, con los F-35B del Escuadrón de Ataque de Combate de Marina 211 y F-35As del Aire del Escuadrón de Combate 58°, estos convergen para entrenar con aviones de más de 50 unidades en todo el Departamento de Defensa, incluyendo la otra aeronave de combate de 5ta generación de la Fuerza Aérea, el F-22 Raptor.

En un panel de medios el 26 de julio, dos días antes de terminar el ejercicio de 18 días, los comandantes de escuadrón y planificadores de ejercicios describieron cómo el avión cayó en roles que resaltaron sus fuerzas operativas, simulando la forma en que se usarían juntos en un ataque real.

Flexibilidad de los F-35

Mientras que los oficiales han informado que los ejercicios anteriores de Red Flag demostraron la dominación del F-35 en los ataques aéreos, el F-35As envuelto encima de un ejercicio al principio de este año con una proporción de ataque de 20: 1.

Dos escuadrones de Strike Fighters se centraron en otras misiones, incluyendo la interdicción aérea, la orientación dinámica y la represión de las defensas aéreas enemigas.

«Lo que encontramos con el F-35 es que es una plataforma muy flexible y hemos podido hacer muchos conjuntos de misiones diferentes, aunque nuestra misión principal es el enfoque aire-tierra», dijo el Teniente Coronel John Snyder, comandante del 58 ° Escuadrón de Combate. «Podemos hacer el papel de escolta aire-aire, pero el F-22 específicamente está diseñado para dominar en esa arena. Así que cuando tenemos F-22 aquí, así es como vamos a tratar de emplearlos «.

«Lo absolutamente sorprendente del avión F-35 es su capacidad para ser flexible en todos esos conjuntos de misiones», dijo. «Tiene una tremenda suite de aviónica … y hemos sido capaces de aprovechar eso aquí en este ambiente de entrenamiento de muy alto nivel para poder capitalizar esencialmente esas capacidades de aviónica allí».

«Creo que como quinto gen, al igual que el F-22, somos un activador de la fuerza y ​​hemos podido trabajar esencialmente con los otros aviones de cuarta generación, así como con los otros dominios que Están aquí para realmente permitir que todos sean más exitosos en ese ambiente «.

Ambos escuadrones del F-35 se propusieron realizar ocho salidas al día, y ambos informaron altas tasas de misión, dijeron los comandantes del escuadrón. Aunque algunas cuestiones técnicas descritas como menores habían forzado a las unidades a hacer uso de aviones de reserva en varias ocasiones, ninguno de los dos escuadrones tuvo que cancelar una salida debido a problemas de mantenimiento.

El mayor obstáculo para la formación durante el ejercicio demostró ser el clima, con tormentas eléctricas y rayos en un momento forzando la cancelación de un día completo de misiones.

Entrenando juntos por primera vez

Hito histórico del Red Flag Los comandantes de los escuadrones F-35 dijeron que el ejercicio les proporcionó una oportunidad de trabajar en la comunicación y probar la capacidad de las variantes para integrarse. El proceso fue ayudado, según Snyder, por la reciente implementación de tácticas, técnicas y procedimientos comunes, o TTPs, para las tres variantes de aeronave dentro del programa Joint Strike Fighter.

«Nunca hemos llegado a integrarnos con el Cuerpo de Marines previamente», dijo Snyder. «En la primera noche, conocí a mi compañero de vuelo F-35B, que estaba en el proceso de planificación de la misión, y básicamente comparamos notas de como, dos segundos, y nos dimos cuenta de que estábamos en la misma página, Exactamente los mismos TTP. … Y es asombroso, fue genial ver que todos se unen «.

Para el Cuerpo de Marines, que no envió a los F-35 a Bandera Roja durante varios años, el ejercicio proporcionó una valiosa oportunidad para entrenar conjuntamente, especialmente para los pilotos más jóvenes, dijo el teniente coronel Chad Vaughn, comandante del VMFA-211.

«Hacemos una gran cantidad de entrenamiento con el Cuerpo de Marina a diario, pero el Red Flag nos da la oportunidad de trabajar con nuestros servicios hermanos y ver cómo hacen las cosas y abordar los problemas, y realmente cómo tomamos eso de vuelta y lo diseminamos A través del Cuerpo de Marines también «, dijo. «Así que no somos nosotros los que estamos aprendiendo la lección, sino que el Cuerpo de Marines está mejorando también».

Si bien la comunicación y el intercambio de información no presentaron problemas para los F-35, dijeron funcionarios, las frustraciones siguen con el F-22. Debido a que el F-22 fue construido con un sistema de datalink que no es compatible con el sistema multi-función Advanced Datalink del F-35, o MADL, puede recibir datos del Joint Strike Fighter – así como de los combatientes de cuarta generación – a través de Su legado Link 16 sistema, pero no puede compartir datos en especie.

Para el Red Flag, gran parte de la comunicación se hacía a la antigua usanza: a través de las comunicaciones de voz. No está claro cuándo se solucionará el problema entre la aeronave.

 

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