Helicópteros con capacidad autónoma

Las opciones de autonomía para la Infantería de Marina  de los Estados Unidos han dado un importante paso adelante, ya que los funcionarios de la Oficina de Investigación Naval (ONR) anunciaron hoy una exitosa demostración final de vuelo en helicóptero con capacidad autónoma en Marine Corps Base Quantico, Va., Parte del programa del Sistema Aéreo / Carga Aérea Autónoma (AACUS). AACUS es una asociación entre ONR y la compañía de tecnología Aurora Flight Sciences.

AACUS permitirá a la Infantería de Marina reabastecer rápidamente las fuerzas en las líneas de frente utilizando tecnología de vanguardia patrocinada por ONR. El sistema consiste en un sensor y paquete de software que puede integrarse en cualquier aeronave de ala giratoria tripulada o no tripulada para detectar y evitar obstáculos (como cables telefónicos, otros vehículos u objetos terrestres grandes) en condiciones climáticas desfavorables, o para facilitar vehículos autónomos no tripulados vuelo. Esta capacidad será una alternativa bienvenida a convoyes peligrosos o misiones de aviones tripulados en todo tipo de clima.

“Esto es más que solo un helicóptero no tripulado”, dijo el Dr. Walter Jones, director ejecutivo de ONR. “AACUS es un kit de autonomía que puede colocarse en cualquier plataforma de ala giratoria y proporcionarle una capacidad autónoma. Imagine una unidad de la Infantería de Marina desplegada en un lugar remoto, en terreno accidentado, que necesita munición, agua, baterías o incluso sangre.

Respuestas a las necesidades en combate

La necesidad de esta capacidad surgió durante las operaciones del Cuerpo de Marines en Afganistán e Irak, dicen los expertos. Los helicópteros de carga y los convoyes de reabastecimiento de camiones que llevaban combustible, alimentos, agua, municiones y suministros médicos a las líneas del frente con frecuencia se encontraban bajo el fuego de los adversarios, o el blanco de bombas en el camino y otros artefactos explosivos improvisados.

AACUS está diseñado para un uso simple; un operador con entrenamiento mínimo puede llamar los suministros necesarios y ordenar los vuelos utilizando solo una tableta portátil intuitiva. Durante las pruebas de demostración del 13 de diciembre en Quantico, un infante de marina sin experiencia previa con la tecnología recibió un dispositivo portátil y 15 minutos de entrenamiento.

El Marine pudo programar rápida y fácilmente los suministros necesarios y el destino, y los helicópteros llegaron rápidamente, incluso seleccionando de manera autónoma un lugar de aterrizaje alternativo basado en la información del último segundo de la zona de exclusión aérea agregada desde la Marina. La demostración presentó un UH-1 “Huey” volando de forma autónoma en múltiples misiones.

Las autoridades dicen que AACUS representa una tecnología avanzada para la Infantería de Marina y la Armada, moviendo vuelos no tripulados mucho más allá del estándar actual, que requiere un operador especializado para seleccionar un sitio de aterrizaje y controlar manualmente un avión no tripulado a distancia.

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