Guardia Costera de EEUU pide LCS para combatir el narcotráfico

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En el Pacífico oriental, la Guardia Costera de EE. UU. ha desarrollado una rutina regular para interceptar a los contrabandistas de alta mar que se dirigen a Centroamérica.

«Tenemos una buena conciencia situacional sobre una gran parte del tráfico», dijo el comandante de Southcom Adm. Kurt W. Tidd. Sin embargo, habló de las preocupaciones del comandante de la Guardia Costera, almirante Paul Zumwalt, quien a menudo señala que su servicio podría hacer mucho más con esta información si tuviera más cortadores. Debido a los recursos limitados, Adm. Tidd dijo, «de los buques que sabemos que transportan material ilícito, podemos interceptar alrededor del 25 por ciento».

Tidd enfatizó la importancia de los Cortadores de Resistencia Media de la Guardia Costera, que son el núcleo del esfuerzo de cumplimiento de la ley de los EE. UU. en el Pacífico Oriental. Estas embarcaciones están envejeciendo fuera de servicio, y Tidd enfatizó que sus reemplazos -los Cortadores de Patrullas Offshore de Heritage Class en construcción en Eastern Shipbuilding- serán esenciales para la misión antinarcóticos. «Como he dicho repetidamente, sin los cortadores de la Guardia Costera de los EE. UU., el Comando del Sur prácticamente no tendría fuerzas marítimas a flote», dijo.

Tidd también expresó su deseo de reclutar naves de combate del Litoral de la Marina en las operaciones del Comando Sur. «Ofrezco mi apoyo incondicional para el Litoral Combat Ship (LCS), que podemos aprovechar para múltiples misiones, incluyendo detección y monitoreo, apoyo de operaciones especiales, desarrollo de capacidades de naciones socias y potencialmente asistencia humanitaria / ayuda en desastres, respuesta y compromisos médicos «, dijo. «Las capacidades de LCS coinciden perfectamente con los requisitos de nuestra misión, y estamos trabajando estrechamente con la Armada para tratar de ubicarlas en nuestra región»

El caso de la heroína; problema separado

Mientras que los funcionarios estadounidenses confían en su capacidad para ubicar y prohibir los embarques de cocaína, Tidd dijo que la estrategia para prohibir la heroína sigue siendo un trabajo en progreso. La heroína, que recientemente fue declarada una emergencia de salud pública en los Estados Unidos, no viaja por las mismas rutas de la cadena de suministro utilizadas para la marihuana o la cocaína. Generalmente proviene de Colombia y de México, y ambas corrientes cruzan a los Estados Unidos en la frontera terrestre meridional. Fijar e interceptar estas rutas de suministro seguirá siendo un esfuerzo de cooperación con socios internacionales.

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