Gran inversión de Defensa en Hawai es usada para ciencia y tecnología

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En los últimos 10 años, el Departamento de Defensa federal ha otorgado subvenciones y contratistas pagados que trabajan en Hawái por casi $ 23 mil millones, según un nuevo análisis de los datos de gasto. Y eso se suma a los aproximadamente $ 6 mil millones al año que el gobierno gastó en cheques de pago y costos de personal para militares estacionados en las islas.

Solo en 2015, el año más reciente para el que se dispone de datos completos, el gasto de defensa en Hawai sumó aproximadamente $ 7.8 mil millones.

El estado era el segundo después de Virginia en cuanto a la cantidad de dinero que los militares estaban canalizando hacia el estado, de acuerdo con la Oficina de Ajuste Económico federal.

Si bien los contratistas de defensa conocidos como BAE Systems encabezan la lista de compañías locales que se benefician de los dólares de defensa, resulta que la Universidad de Hawai también ha sido uno de los principales beneficiarios de los gastos militares en el estado.

Gasto en tecnología y defensa

Gran parte del dinero se ha destinado al estudio del cambio climático, la resiliencia y la energía alternativa. Pero el sistema universitario también ha visto un repunte en la inversión militar en ciberseguridad, según Vassilis Syrmos, vicepresidente de investigación e innovación de la Universidad de Hawai.

HawaiiDefenseEconomy.org se desarrolló hace aproximadamente un año cuando la Cámara de Comercio de Hawái ayudó al estado a obtener una subvención federal de $ 850,000 para lanzar un nuevo sitio web para ayudar a seguir el dinero.

El sitio reúne datos de USAspending.gov y otros para proporcionar una visión amplia de cómo el Departamento de Defensa gasta las asignaciones federales, incluyendo el análisis de los gastos locales y las empresas que reciben los contratos.

Syrmos dice que Hawai es uno de los cuatro estados con un Centro Cryptologic de la Agencia de Seguridad Nacional fuera de la sede de la NSA en Fort Meade, Maryland. La NSA designó recientemente tres escuelas de la Universidad de Hawai, incluido el campus emblemático de Manoa, como instituciones de excelencia en investigación cibernética y educación. Syrmos dijo que cree que traerá aún más fondos al estado para investigación e inversión.

«Es un área que estamos construyendo, especialmente en West Oahu y nuestras otras universidades comunitarias», dijo Syrmos.

Señaló que el gasto en defensa está profundamente arraigado en la educación superior. El buque de investigación de 186 pies, Kilo Moana, que ayuda a UH a mantener su estatus como una de las mejores instituciones oceanográficas del país, fue construido por la Marina y es propiedad del gobierno de los EE. UU.

El telescopio Pan STARRS en Haleakela que está atento a los asteroides potencialmente peligrosos, dijo, también proporciona datos al Maui High Performance Computing Center, un centro de investigación militar que tiene contratos con la universidad.

 

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