Gran Bretaña enviará helicópteros militares a Francia

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Gran Bretaña enviará helicópteros militares para unirse a una campaña francesa contra los extremistas islámicos en África mientras Londres y París avanzan para profundizar las relaciones de defensa a través del Canal, se espera que el primer ministro anuncie a fines de esta semana.

Se ha ofrecido a la RAF Chinooks transportar a las tropas francesas en conversaciones antes de una cumbre franco-británica sobre el ejército, la seguridad, la investigación espacial y la inmigración.

Las conversaciones en Sandhurst permitirán que Theresa May y Emmanuel Macron acuerden una cooperación más estrecha en la lucha contra militantes vinculados a Al Qaeda «en su origen» en el norte de África.

Otras amenazas

El martes, el presidente francés también dijo que pedirá a la señora May que asuma más responsabilidad por la crisis de los refugiados, ya que prometió que no se devolverá el llamado campamento migratorio «jungla» en Calais.

Alrededor de 4.000 soldados franceses están llevando a cabo una campaña transfronteriza de lucha contra el terrorismo en todo el sur del Sahara, con fuerzas desplegadas para respaldar a los gobiernos locales en Malí, Mauritania, Níger, Chad y Burkina Faso.
Fuentes de Whitehall dijeron que Gran Bretaña había ofrecido el avión de transporte para compensar las fallas en el número de helicópteros franceses.

Los aviones de carga RAF C-17 ayudaron a transportar vehículos blindados franceses a Mali en 2013 cuando los franceses comenzaron su campaña militar contra los rebeldes islamistas.

Ben Barry, investigador principal de guerra terrestre en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, dijo que los dos eran las únicas naciones europeas que conservaban «culturas de combate» y un apetito para emprender acciones militares.

La decisión del Reino Unido de proporcionar apoyo adicional a Francia en el Sahel es vista por los estrategas del Reino Unido como un emblema del deseo de Francia de crear capacidades militares conjuntas serias «europeas», incluso si están fuera de la órbita de la propia UE.

Al invitar a las fuerzas armadas europeas a participar en profundos programas de intercambio, Macron dijo que Europa necesita «establecer una fuerza de intervención común, un presupuesto de defensa común y una doctrina de acción común».

Fuentes del Reino Unido dijeron que ahora estaba claro que la visión francesa de una fuerza «europea» de este tipo existía fuera de las instituciones de Bruselas, abriendo la puerta a una asociación estratégica mucho más profunda después del Brexit.

La idea francesa de crear una fuerza de intervención europea con capacidad militar corre el riesgo de ocultar la reciente nueva iniciativa de defensa de la UE, que vio a 25 estados miembros inscribirse en PESCO, o «cooperación estructurada permanentemente».

El tamaño de los miembros representaba las demandas alemanas de que PESCO debería ser «inclusivo», en lugar de militarmente ambicioso, contrariamente a los deseos franceses de que Europa pueda proyectar la fuerza de manera independiente.

Los británicos también han presionado a los franceses para asegurar que Brexit y PESCO no cierren a los contratistas de defensa del Reino Unido del mercado europeo de investigación y desarrollo.

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