Gobiernos de Medio Oriente recortan presupuestos militares en 2018

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El gasto militar en Medio Oriente ha disminuido durante el año pasado, a pesar de una serie de conflictos en curso en toda la región, incluidos los de Iraq, Libia, Siria y Yemen.

Según los datos publicados por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) el 14 de febrero, el gasto total en la región cayó a $ 167 mil millones en 2017, un 4% menos que los $ 174 mil millones del año anterior. Medido por otras métricas, la caída fue aún más rápida. El gasto en defensa per cápita disminuyó un 5% a $ 388, mientras que el gasto como porcentaje del PIB de la región cayó del 5,73% del PIB en 2016 al 5,4% el año pasado.

En total, ocho países redujeron sus gastos en 2017 en comparación con 2016, incluidos países con presupuestos militares considerables como Argelia, que gastó $ 10 mil millones en 2017, un 2% menos que el año anterior, Israel ($ 18.5 mil millones, un 7%) y Omán ($ 8.7bn, reducción del 5%). La caída más significativa en términos monetarios fue en Arabia Saudita, que recortó $ 4.8bn de su presupuesto.

La caída más grande en términos porcentuales fue en Egipto, que redujo su gasto militar a casi la mitad, de $ 5.3bn en 2016 a $ 2.7bn el año pasado. Sin embargo, esto se explica por la devaluación de la libra egipcia durante el período. En términos de moneda local, el presupuesto militar de El Cairo en realidad aumentó de £ 43.200 millones a £ 47.100 millones.

Razones de los recortes

En términos generales, los recortes en los presupuestos de defensa son una clara señal de las presiones fiscales en las que se encuentran los gobiernos de la región. A pesar de la inestabilidad en muchos rincones, los bajos precios del petróleo y el lento crecimiento económico significan que los días de gasto libre están en el pasado y los gobiernos se ven obligados a recortar sus ambiciones.

Aunque la mayoría de los países redujeron sus gastos el año pasado, hubo algunas excepciones notables. El presupuesto de Irán aumentó ligeramente en términos de dólares en un 1% pero más en términos de moneda local, con un aumento del 9% a IR544 billones ($ 16bn) en 2017. Otros para aumentar su gasto incluyen Irak, donde las fuerzas del Estado Islámico han sido derrotadas en gran parte, pero donde la situación de seguridad sigue siendo frágil, y Jordania y Líbano, que están lidiando con las consecuencias de la guerra civil en la vecina Siria.

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