General Atomics presenta sus avances en Tecnología no tripulada

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General Atomics presenta sus avances en Tecnología no tripulada

Como fabricante de los vehículos aéreos no tripulados Predator y Reaper, General Atomics es uno de los más prodigiosos contratistas de defensa que trabajan hoy en día. También es uno de los más secretos y reservados con el uso de información, optando por mantener los nuevos desarrollos bajo llave, hasta ahora.

La compañía ha invitado a periodistas, en su sede en Poway, California, a una rueda de prensa, para una serie de sesiones informativas sobre tecnología emergente y el camino de crecimiento de GA del MQ-9 Reaper.

El Reaper que puede volar en el espacio aéreo nacional

General Atomics está compitiendo para hacer de su MQ-9B Sky Guardian el primer UAV certificado para volar a través del espacio aéreo civil en Estados Unidos y Europa sin necesidad de permisos especiales de la Administración Federal de Aviación o la OTAN.

Sky Guardian se ve y vuela como una línea de base MQ-9 Reaper, pero es casi un avión completamente nuevo, dijo un oficial de GA que no estaba autorizado a hablar en el registro. Casi todas las sesiones informativas de los medios de comunicación de GA se pusieron a disposición «sobre antecedentes», lo que significa que a los periodistas no se les permitió atribuir información a expertos en la materia.

El MQ-9B tiene alas más largas, que le ayudan a tener una duración más larga de 40 horas en comparación con 27 horas en un Block 5 Reaper. También podría tener una vida útil mucho más larga de unas 40.000 horas de vuelo, el doble de la base MQ-9, sin embargo, el funcionario señaló que la cifra todavía tiene que ser probado a través de pruebas de laboratorio.

GA comenzó a financiar Sky Guardian en 2012 con sus propios dólares de inversión. Uno de los primeros pasos, dijo el funcionario, fue la creación de un material compuesto ligero mejorado que podría soportar los climas secos y húmedos y sobrevivir el mal tiempo. La empresa también incorporó tecnologías para evitar que el hielo se acumule en la aeronave e incrustó una malla de cobre especial que disipa el rayo en el material compuesto en la parte inferior del zumbido.

Otras características

General Atomics presenta sus avances en Tecnología no tripulada Además, Sky Guardian contará con varios sensores que le permitirán detectar y evitar aeronaves, incluyendo los sistemas TCAS y ADS-B que detectan aviones que también usan esos transpondedores. Alrededor de 2020, GA se doblará en un radar de debido que le permitirá seguir aviones que no utilizan TCAS y ADS-B.

El Reino Unido ya está en orden de comprar 16 de los UAV, que están ligeramente modificados desde el concepto de Sky Guardian e ir por el nombre de «Protector». La Fuerza Aérea de EE.UU. no tiene planes de comprar Sky Guardian actualmente, pero David Alexander, Presidente del grupo de sistemas de aeronaves de GA, dijo que espera que las entidades del gobierno estadounidense muestren más interés en el avión a lo largo del tiempo.

«Tener el alto rigor en el diseño y el software, tener la protección de todo tipo de tiempo, pero también tener – la parte clave de esto – el sentido y evitar que siempre ha faltado en el lado no tripulado es muy clave para conseguir esto en el Espacio aéreo «, dijo.

Esas mejoras vienen con un tope de precios de alrededor del 30 por ciento, al menos en las fases iniciales del programa, pero los costos de producción podrían bajar con más volumen.

La primera ruta de tránsito del MQ-9B

General Atomics presenta sus avances en Tecnología no tripulada En la mañana del 16 de agosto, el primer prototipo de MQ-9B voló su primera ruta de tránsito en solitario a través del espacio aéreo Clase A, fuertemente controlado, evento que fue posible gracias a un certificado civil de autorización y renuncia a través de la FAA. El avión, llamado YBC01, salió de Yuma Proving Ground, Arizona, a las 4:40 hora local, voló a través de la Base de la Fuerza Aérea de Edwards y a las instalaciones de General Atomics en Gray Butte, California, donde los periodistas asistían al día de los medios de comunicación Verlo de cerca.

El UAV sólo requirió un avión de escolta en el espacio aéreo de Clase E desde la Base de la Fuerza Aérea Edwards hasta Gray Butte, cerca de un tramo de diez millas, dijeron funcionarios de GA.

Despegue y aterrizaje automático

Actualmente, el funcionamiento de un MQ-9 Reaper es un proceso de tres pasos. En primer lugar, las tripulaciones en el suelo en el teatro de lanzamiento de los aviones con una línea de visión datalink. Desde allí, trasladan el control del Reaper a un piloto y operador de sensores en un lugar remoto como Creech Air Force Base, Nevada, que vuelan el avión durante toda la duración de la misión utilizando un enlace vía satélite. Luego, cuando la misión ha terminado, las tripulaciones desplegadas en el extranjero recuperan el control del avión para aterrizarlo.

Pero GA está desarrollando una característica de despegue automático y aterrizaje habilitada para satélites para el MQ-9 que permitiría a los militares estadounidenses reducir la mano de obra mientras operan en el extranjero en bases de operaciones avanzadas, dijo otro funcionario de GA. La compañía planea demostrar que la capacidad – parte de lo que GA términos Expeditionary Comando y Control o XC2 – este noviembre.

Capacidades de enjambre

A principios de este año, GA recibió un contrato de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa para desarrollar aviones teledirigidos de bajo costo llamados «Gremlins» que podrían equiparse con diferentes cargas útiles y proporcionar una red desagregada de sensores.

El beneficio es que estos pequeños enjambres de UAV podrían penetrar en áreas disputadas y proporcionar una variedad de capacidades incluyendo ISR, guerra electrónica, inteligencia de señales u otros efectos cinéticos que pueden usarse para derribar armas más avanzadas construidas por competidores cercanos, Dijo un tercer experto de la compañía.

GA está incorporando tecnología comercial para reducir el costo de los Gremlins, con una meta para cada UAV de llegar en menos de 500.000 dólares por unidad, dijo.

Uno de los objetivos del programa es poder lanzar y recuperar los drones de una nave nodriza más grande – en este caso, el C-130. Para ello, la empresa ha desarrollado dos sistemas de recuperación diferentes, uno que se puede montar en las alas de un avión y otro en el compartimento de carga. Un funcionario de la compañía se negó a comentar cuántos Gremlins podrían ser transportados en el ala por razones competitivas.

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