Fuerza Aérea solicitará A-10 Thunderbolt II en presupuesto fiscal de 2019

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En la solicitud de presupuesto fiscal 2019, la Fuerza Aérea solicitará más alas necesarias para mantener la vida del amado A-10 Thunderbolt II, pero cuántos escuadrones retendrá el servicio a largo plazo todavía está en el aire, el jefe de Air Combat Command dijo el jueves 25 de enero.

La Fuerza Aérea confirmó el año pasado que podría tener que retirarse hasta tres de sus nueve escuadrones A-10 a menos que el Congreso financiara nuevas alas para unos 109 aviones. Aunque no se aprobó un proyecto de ley de gastos de 2018, los comités de defensa han apoyado un requisito de $ 103 millones sin fondos para comenzar una nueva línea de ala A-10 y comprar cuatro alas.

El servicio solicitará aún más dinero en el presupuesto fiscal 2019 para continuar el esfuerzo de reescalado, dijo el general Mike Holmes, jefe del Comando de Combate Aéreo, en Brookings Institution.

El Warthog de la era de Vietnam es muy querido por las tropas en el terreno por su capacidad para volar cerca del campo de batalla y lanzar balas perforadoras de su ametralladora Gatling. Ha tenido una relación más tumultuosa con el liderazgo de la Fuerza Aérea, que en el pasado ha intentado retirar el avión para ahorrar dinero, lo que ha provocado la ira de los defensores del A-10 en el Congreso.

Prolongando la vida útil de los A-10

Incluso si el Congreso financia los conjuntos de alas adicionales, la Fuerza Aérea no podrá celebrar una competencia, adjudicar un contrato y modificar sus A-10 con alas nuevas antes de que se agote la vida útil de las viejas alas, dijo la General Ellen Pawlikowski, comandante del Comando de Materiales de la Fuerza Aérea.

El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el General Dave Goldfein y la Secretaria Heather Wilson han expresado reiteradamente su intención de mantener a los Warthogs, con Wilson incluso llamándose a sí misma “fan” del avión de ataque a tierra. Pero el dinero sigue siendo un problema.

El servicio opera 281 A-10, 172 de los cuales están bajo contrato para obtener nuevas alas de Boeing. Sin embargo, Holmes dijo que el servicio tendrá que competir en contratos futuros, ya que la producción de alas se ha vuelto prohibitivamente costosa para la compañía.

En septiembre pasado, el general Ellen Pawlikowski, quien dirige el Comando de materiales de la Fuerza Aérea, le dijo a Defense News que Boeing estaba teniendo dificultades para producir y entregar ala sets a tiempo. El problema, dijo Boeing entonces, fue un retraso en una pieza compuesta proporcionada por el proveedor.

Pero Pawlikowski advirtió que, a menos que se resolviera el problema, la Fuerza Aérea podría verse obligada a aterrizar aviones A-10 tan pronto como el año fiscal 2018, con al menos 55 aviones aterrizados por el año fiscal 2025. Para mantener sus Warthogs en vuelo, el servicio estaba considerando A-10 en el cementerio de la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan, Arizona.

Boeing todavía tiene que entregar 14 alas, que están programadas para ser aceptadas por la Fuerza Aérea este año, dijo la capitana Emily Grabowski, una portavoz del servicio.

Una portavoz de Boeing dijo que la compañía continuará compitiendo por futuras oportunidades de reemplazo de victorias A-10.

Incluso si se materializa dinero para nuevas alas, la Fuerza Aérea tiene capacidad limitada y no podrá mantener A-10 para siempre, especialmente a medida que aumente su índice de compra de F-35 y desarrolle más escuadrones.

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