Fuerza Aérea hace estudios con Halcones para imitar en drones

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La naturaleza está llena de depredadores muy adaptados, y uno de los mejores cazadores de animales es el halcón. Estos hábiles depredadores han sido capaces de adaptarse a casi todos los hábitats de la Tierra y han sido utilizados por los humanos para cazar desde el cielo. Ahora, el ejército de los Estados Unidos cree que aún hay más que aprender de estas aves de rapiña. La Fuerza Aérea de los EE. UU. Recientemente financió un estudio de zoólogos de la Universidad de Oxford cuyo objetivo era comprender cómo los halcones peregrinos buscan presas y modelar su comportamiento predatorio en una tecnología de defensa de aviones no tripulados que imita a las biopsias.

Contrariamente a lo que se entendía anteriormente, estos halcones peregrinos no siguen reglas geométricas simples durante una búsqueda aérea de alimentos. En cambio, las aves rapaces maniobran usando estrategias de control de navegación proporcional, que es similar al sistema de guía de un misil dirigido visualmente.

Para monitorear cómo funciona esto, los investigadores equiparon a los halcones con receptores GPS y cámaras de video en miniatura. El GPS rastreó cómo los halcones siguieron a otro pájaro o un cebo remolcado en el aire por un dron, verificando el ángulo del depredador y el método de ataque.

“Los halcones son depredadores aéreos clásicos, sinónimo de agilidad y velocidad. Nuestras huellas de GPS y videos a bordo muestran cómo los halcones peregrinos interceptan objetivos en movimiento que no quieren ser atrapados “, dijo en un comunicado de prensa el investigador principal Graham Taylor, del Oxford Flight Group en el departamento de zoología de la universidad. “Sorprendentemente, resulta que lo hacen de forma similar a la mayoría de los misiles guiados”.

Modelando la naturaleza

Taylor y sus colegas también notaron una diferencia entre cómo funciona un misil guiado y cómo los halcones rastrean a sus presas. A diferencia de los misiles, los raptores pueden ajustar el ángulo de su ataque para compensar su movimiento no tan ágil. Es posible, por lo tanto, copiar estos mecanismos en drones diseñados para buscar otros drones.

“Nuestro próximo paso es aplicar esta investigación al diseño de un nuevo tipo de dron guiado visualmente, capaz de eliminar drones rebeldes de forma segura de las inmediaciones de los aeropuertos, prisiones y otras zonas de exclusión aérea”, explicó Taylor.

“Fue muy emocionante estudiar a estos elegantes y formidables depredadores aéreos, y observarlos mientras perseguían a nuestro señuelo de maniobras remolcado detrás de un pequeño avión a control remoto; luego, a través de nuestro modelo informático, revelar el secreto de su estrategia de ataque, “Coautor Caroline Brighton explicó en el comunicado de prensa.

A medida que el mundo avanza hacia el empleo de más tecnología de drones y sistemas autónomos de armas en nuestras ciudades y en el campo de batalla, presumiblemente para disminuir las bajas humanas, seguir el ejemplo de cómo actúan los depredadores de la naturaleza podría mejorar los diseños de la próxima generación.

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