La Fuerza Aérea duplica el desarrollo de armas hipersónicas con el segundo contrato

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La Fuerza Aérea de EE. UU. ha otorgado un segundo contrato para desarrollar una nueva arma hipersónica que se movería cinco veces más rápido que el sonido.

El lunes, el servicio otorgó a Lockheed Martin Corp. un contrato -que no excederá los $ 480 millones- para comenzar a diseñar un segundo prototipo hipersónico, según un comunicado.

«Vamos a ir rápido y aprovechar la mejor tecnología disponible para obtener la capacidad hipersónica para el combatiente tan pronto como sea posible», dijo la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson.

Los líderes del Departamento de Defensa, la Agencia de Defensa de Misiles, la Fuerza Aérea, la Armada y el Ejército firmaron un memorando el 28 de junio para cooperar y ayudar a desarrollar la tecnología de «impulso hipersónico», según el comunicado.

«El equipo conjunto requiere la combinación correcta de capacidades ágiles para competir, disuadir y ganar a través del espectro de la competencia y el conflicto», dijo el jefe de personal de la Fuerza Aérea, general David Goldfein. «Debemos superar los límites de la tecnología y ser dueños de las tierras altas en esta era de gran competencia de poder y más allá».

Como parte de un esquema de prototipado rápido, la Fuerza Aérea está trabajando con Lockheed para desarrollar el arma de respuesta rápida lanzada al aire (ARRW, pronunciada «Flecha»). El esfuerzo de creación rápida de prototipos, posibilitado por las autoridades en la Ley de Autorización de Defensa Nacional 2016 , «proporcionará el soporte crítico de revisión de diseño, prueba y preparación para la producción» para el proyecto, según el comunicado.

La Fuerza Aérea espera alcanzar un arma capaz para 2021, agregó.

Otro contrato con Lockheed Martin

La Fuerza Aérea otorgó a Lockheed Martin un contrato en abril para desarrollar un prototipo de misil de crucero hipersónico, el Hypersonic Conventional Strike Weapon (HCSW). Ese proyecto podría costar hasta $ 928 millones en el transcurso de su vida.

La Fuerza Aérea dijo que la última adjudicación sigue siendo un contrato no definido para permitir que Lockheed comience a trabajar «antes de llegar a un acuerdo final sobre los términos y condiciones del contrato». El precio final y los términos negociados se cumplirán dentro de los 180 días de la adjudicación, dijo.

La segunda adjudicación del contrato se produce después de que funcionarios del Pentágono dijeron en los últimos meses que temen que Estados Unidos se esté quedando rezagado en lo que respecta a la hipersonía, mientras que sus rivales Rusia y China han creado programas nacionales de registro e informado avances recientes.

«Hemos perdido nuestra ventaja técnica en hipersónicos, no hemos perdido la lucha hipersónica», dijo a periodistas el vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, general Paul Selva, en enero. «China lo ha convertido en un programa nacional, por lo que China está dispuesta a gastar decenas hasta cientos de miles de millones para resolver el problema del vuelo hipersónico, la designación de objetivos hipersónicos y finalmente el compromiso».

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