Fuerza Aérea de EE.UU. presenta su vehículo de vuelo hipersónico

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La Fuerza Aérea ha nombrado oficialmente el vehículo de investigación de vuelo hipersónico que está probando.

El vehículo, denominado X-60A, está siendo desarrollado por Generation Orbit Launch Services Inc., bajo contrato con la Dirección de Sistemas Aeroespaciales y la División de Sistemas de Alta Velocidad del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea espera que el programa X-60A aumente la frecuencia de las pruebas de vuelo y al mismo tiempo reduzca el costo del desarrollo de tecnologías hipersónicas.

X-60A se concibe como una forma de proporcionar a la Fuerza Aérea, a otras agencias del Gobierno de los Estados Unidos y a la industria privada una plataforma para desarrollar tecnologías más rápidamente.

En lugar de confiar simplemente en las instalaciones de prueba en tierra para simular un vuelo hipersónico, un verdadero vehículo de investigación de vuelo proporcionará condiciones reales para que los investigadores puedan evaluar.

Las pruebas probablemente ayudarán en la búsqueda de misiles hipersónicos de la Fuerza Aérea. El servicio ya ha emitido dos contratos a Lockheed Martin para desarrollar armas hipersónicas: el Arma de respuesta rápida lanzada por aire y el programa Arma de ataque convencional hipersónica.

«Debería creer a Vladimir Putin sobre todo lo que dijo que está trabajando», dijo el General John Hyten, jefe del Comando Estratégico de los Estados Unidos.

Más sobre el sistema hipersónico

El sistema de propulsión del vehículo cohete X-60A usa el motor de cohete líquido Hadley, que utiliza oxígeno líquido y propelentes de queroseno, de acuerdo con el lanzamiento de la Fuerza Aérea.

El sistema está diseñado para proporcionar un acceso asequible y regular a condiciones de vuelo de alta presión dinámica entre Mach 5 y Mach 8.

El vuelo hipersónico se define como cualquier cosa a Mach 5 o más rápido, lo que significa cinco veces la velocidad del sonido.

Si se desarrolla con éxito, un misil hipersónico sería capaz de esquivar las defensas aéreas existentes y mantener a las fuerzas enemigas en riesgo desde grandes distancias.

El interés de los militares estadounidenses en el vuelo hipersónico parece ser igualado por sus competidores estratégicos: China y Rusia.

Ha habido preocupación en los Estados Unidos de que el desarrollo ruso de misiles de planeo hipersónicos podría representar una amenaza espacial para el continente de los Estados Unidos.

El vehículo de planeo supuestamente podría volar una trayectoria en arco hacia la atmósfera, cerca del espacio exterior, sobre un misil balístico intercontinental, evitando así los sistemas de defensa de misiles existentes, según un discurso de marzo del presidente ruso Vladimir Putin.

China también ha probado un vehículo de planeo hipersónico, que el Pentágono supuestamente llamó «WU-14».

Además de la amenaza a la patria, a los funcionarios estadounidenses les preocupa que los misiles hipersónicos puedan fácilmente pasar por alto las defensas estadounidenses en el teatro del Pacífico, demoliendo portaaviones con cargas convencionales.

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