Filipinas y Estados Unidos inician ejercicios militares contra terrorismo

Los militares estadounidenses y filipinos lanzaron ejercicios mayores para combatir el terrorismo global, mientras se mantienen en silencio sobre la instalación de misiles en el disputado mar de China Meridional.

Las maniobras anuales son las segundas que se llevarán a cabo bajo la presidencia de Filipinas, Rodrigo Duterte, quien ha dejado de lado la fricción a largo plazo sobre los reclamos que compiten por las aguas, a fin de cortejar el comercio y la inversión chinos.

Los ejercicios de 12 días comenzaron menos de una semana después de que la cadena estadounidense CNBC informara que el ejército chino, durante el mes pasado, había instalado defensas antibuque y aire-aire en islas también reclamadas por Filipinas.

“Este ejercicio fue programado, ya sea que esos misiles estuvieran allí o no”, dijo el teniente general de Estados Unidos, Lawrence Nicholson, a periodistas en Manila.

“Los ejercicios realmente tienen muy poco que ver con los desarrollos recientes en el área”, dijo Nicholson, el director de las maniobras “Balikatan” (hombro con hombro) de los EE. UU.

El problema del Mar del Sur de China ha estado gestando durante años, con Vietnam, Malasia y otros también reclamando aguas con rutas de navegación mundiales vitales y lo que se cree que son depósitos significativos de petróleo y gas natural.

El homólogo filipino de Nicholson, el teniente general Emmanuel Salamat, eludió el problema y destacó la necesidad de mejorar las capacidades de las fuerzas filipinas para luchar contra el terrorismo.

El predecesor de Duterte, Benigno Aquino, había utilizado los ejercicios para aumentar la capacidad del ejército filipino para disuadir a China, que reclama la mayor parte del mar del sur de China.

Sin embargo, Duterte reorientó los ejercicios conjuntos después de su elección en 2016, guiándolos a abordar los problemas domésticos.

En 2017, Balikatan se centró principalmente en perfeccionar las respuestas humanitarias a los frecuentes desastres naturales de Filipinas.

La razón de los ejercicios

El enfoque en el terror en 2018 se produce después de que simpatizantes del Estado Islámico (IS) se apoderaron de la ciudad de Marawi, en el sur de Filipinas, en mayo de 2017, desencadenando una batalla de cinco meses con tropas filipinas respaldadas por Estados Unidos que mataron a unas 1.200 personas.

“Esto se enfoca principalmente en contrarrestar el terrorismo (…) que nos permitirá responder a un escenario similar en el futuro”, dijo Salamat.

Estados Unidos y Australia se han comprometido a proporcionar más entrenamiento y asistencia a las tropas filipinas, que lucharon en el campo de batalla urbano de Marawi después de décadas luchando contra las insurgencias comunistas y musulmanas de baja intensidad.

La mayoría de las 5.000 tropas filipinas y 3.000 contrapartes estadounidenses que participan en las maniobras provienen de unidades de operaciones especiales que entrenarán en simulados terrenos urbanos para responder a “crisis y calamidades, tanto naturales como creadas por el hombre”, dijo Salamat.

Australia y Japón también están enviando un total de 42 observadores militares a Balikatan, agregó.

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