Filipinas denuncia supuesta presencia de aviones militares de China

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Filipinas puede presentar una protesta contra China por la supuesta presencia de dos aviones militares en una isla construida en el Mar del Sur de China, dijo el principal diplomático filipino, en medio de la preocupación de que China esté militarizando la vía acuática. El Philippine Daily Inquirer publicó imágenes que dicen que mostraba dos aviones de transporte militar en la pista de Mischief Reef, que Filipinas afirma.

El arrecife es el más cercano de las islas artificiales que China ha desarrollado a las Filipinas, y dentro de su zona económica exclusiva de 200 millas náuticas. El periódico dijo que las fotos fueron tomadas en enero de este año. No se pudo verificar la autenticidad o la fecha de las imágenes.

El secretario de Asuntos Exteriores, Alan Peter Cayetano, dijo a los periodistas que se había pedido a los establecimientos militares y de defensa que confirmaran la presencia del avión, luego de lo cual Filipinas podría pedirle a China que lo explique.

«Presentar una protesta es una de las acciones diplomáticas que se están considerando, a la espera de una confirmación del departamento de defensa», dijo Cayetano, agregando que Filipinas ha propuesto mejoras de defensa inversas en las islas Spratly.

«Muchos reclamantes están poniendo terraplenes, radares y otros mecanismos de defensa, el desafío ahora es cómo detenerlo y devolverlo», agregó.

Reclamos del Mar del Sur de China

China reclama casi todo el Mar del Sur de China, una vía acuática estratégica en la que pasan aproximadamente 3 billones de dólares en productos transportados por el mar cada año. Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam también tienen reclamos conflictivos en el mar.

The Inquirer mostró lo que decía eran fotos de vigilancia obtenidas de una fuente no identificada, que mostraban lo que parecían ser dos aviones de transporte Xian Y-7. Los militares declinaron hacer comentarios y la embajada de China en Manila no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El Ministerio de Defensa de China tampoco respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Cayetano dijo que los demandantes estaban hablando entre sí y con «jugadores no regionales» para resolver disputas y evitar una carrera armamentista regional.

China y los países del sudeste asiático iniciaron negociaciones en Vietnam el mes pasado sobre un código de conducta en el Mar Meridional de China, comenzando con asuntos «menos sensibles y menos controvertidos», dijo.

Cayetano dijo que habían identificado problemas comunes antes de discutir disposiciones contenciosas, como si el código será legalmente vinculante e incluir sanciones contra los delincuentes.

Dijo que no había un marco de tiempo para la conclusión y adopción del código.

La redacción del código ha sido recibida con escepticismo generalizado, con algunos expertos convencidos de que el apoyo poco característico de China está destinado a apaciguar a los estados del sudeste asiático mientras se gana tiempo para completar sus instalaciones militares en el mar.

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