Filipinas asesinó a rebeldes comunistas cerca de Manila, dice el ejército

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Quince guerrillas comunistas murieron en un enfrentamiento con las tropas filipinas al sur de Manila, el mismo día en que el gobierno cerró la puerta a las conversaciones de paz con los rebeldes, dijo el miércoles el ejército.

Los intensos combates estallaron el martes por la noche luego de que fuerzas policiales y militares combinadas con una unidad del Nuevo Ejército Popular comunista cerca de la ciudad de Nasugbu, a unas 45 millas al sur de Manila, según los militares.

El general Arnulfo Marcelo Burgos, comandante de la brigada de infantería local, dijo que se creía que se había matado a un líder guerrillero de alto rango.

Las tropas en el campo han estado fortaleciendo sus fuerzas contra el Nuevo Ejército Popular, el brazo armado del Partido Comunista clandestino de Filipinas, que ha estado involucrado en conversaciones intermitentes de paz con el gobierno.

El año pasado, el presidente Rodrigo Duterte comenzó a negociar con los rebeldes poco después de asumir el cargo.

Pero los rebeldes han exigido más y más concesiones, incluida la liberación de camaradas encarcelados. La semana pasada, Duterte interrumpió airadamente las conversaciones y amenazó con poner a los rebeldes en una lista de vigilancia terrorista.

El Nuevo Ejército Popular ya está en una lista estadounidense de organizaciones terroristas buscadas, pero Manila no lo ha designado oficialmente como tal.

Se cierran conversaciones de paz

El martes, el portavoz del presidente, Harry Roque, dijo que el presidente estaba despojando a los líderes rebeldes de la inmunidad del arresto, que Duterte les había otorgado anteriormente para facilitar las conversaciones. Los líderes deberían rendirse ahora «o enfrentar acciones punitivas», dijo Roque.

«Tenemos que cerrar las puertas por ahora a cualquier conversación de paz en curso», dijo. «No estoy en condiciones de decir que la puerta se cerrará para siempre».

Roque dijo que el presidente podría considerar la reapertura de las negociaciones si los rebeldes mostraban «la sinceridad requerida».

La decisión de Duterte de finalizar las conversaciones se produjo después de un ataque rebelde en la isla sureña de Mindanao que causó la muerte de dos civiles, incluida una niña pequeña. Tres policías y seis civiles resultaron heridos en ese enfrentamiento.

El mayor general Rhoderick Parayno, comandante de la segunda división de infantería del ejército, dijo que la unidad rebelde involucrada en los combates en la noche del martes había estado prófuga desde septiembre y era responsable de una serie de ataques en la región.

Los comunistas filipinos han estado luchando desde 1969, convirtiendo a la suya en una de las insurgencias más antiguas de Asia. Miles de combatientes de ambos lados han sido asesinados, junto con muchos civiles.

El ejército calcula que los rebeldes tienen más de 5.000 guerrilleros en decenas de puntos calientes en todo el país.

A principios de esta semana, Duterte amenazó con cerrar las empresas en el campo que pagan los llamados impuestos revolucionarios exigidos por los rebeldes.

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