Feliz cumpleaños 50 al avión militar más grande de América

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Uno de los aviones más grandes del mundo, un avión que cambió para siempre la industria militar y aérea de los Estados Unidos, cumple medio siglo. Cuando ves un C-5 Galaxy en el suelo por primera vez, lo primero que te sorprende es … es monstruosamente enorme.

Longitud: 247 pies. Envergadura: más ancho que un Boeing 747-400. El piloto tiene una altura de aproximadamente tres pisos y medio en la cabina, y la cola en T del avión es tan alta como un edificio de seis pisos.

El avión de transporte ciertamente debe haber llamado la atención el 30 de junio de 1968, cuando despegó por primera vez de una pista en la histórica fábrica de Lockheed Martin al norte de Atlanta. Hasta la década de 1980, reinó como el avión más grande del mundo. Por primera vez, el C-5 hizo posible que tanques de 70 toneladas, aviones de combate, helicópteros múltiples u otra carga enorme pudieran ir a cualquier lugar en cuestión de horas en lugar de semanas a bordo de un barco.

Los superpoderes del avión

Hizo que el Pentágono fuera más ágil. Más flexible para cambios rápidos de eventos. Y redefinió cómo se podrían desplegar las fuerzas militares y la ayuda humanitaria que salva vidas. El C-5 tiene el mérito de estimular el desarrollo de una nueva tecnología de motores que beneficia prácticamente a todos los viajeros aéreos de hoy. Más sobre eso en un segundo plano. Primero, los superpoderes de este avión:

– Su tren de aterrizaje puede arrodillarse hacia el suelo para facilitar la carga
– La nariz del C-5 se levanta, revelando una enorme bodega de carga que se puede cargar y descargar desde la parte delantera y trasera
– Su bodega de carga tiene 19 pies de ancho y 143 pies de largo, más que el primer vuelo de los hermanos Wright en 1903.
– El avión tiene una cubierta superior con asientos estilo aerolínea que pueden transportar alrededor de 73 soldados u otros pasajeros

El legado de este avión ha tocado a miles de millones de viajeros. Si viaja en avión, es probable que su vida haya sido afectada por el legado del C-5. El avión es en gran parte responsable del desarrollo de modernos motores de aviones que vuelan miles de millones de pasajeros cada año.

Cuando el C-5 estaba en el tablero de dibujo, los ingenieros crearon nuevos motores llamados motores de turboventiladores de alto bypass que eran lo suficientemente potentes como para llevar a este monstruo al aire. Los motores de turboventilador de puente alto son más anchos que los motores turborreactores que eran comunes en los aviones de pasajeros de los años sesenta.

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