Europa busca un motor para cohete más barato al 2030

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Europa pretende desarrollar un motor de cohete reutilizable de bajo costo,  bajo un acuerdo entre Airbus Safran Launchers y la Agencia Espacial Europea (ESA), con una fecha estimada para el año 2030.

Un contrato fue firmado en el Airshow de París el jueves para desarrollar un motor de demostración, impulsado por oxígeno líquido y metano.

Airbus Safran dijo que utilizaría nuevas técnicas de fabricación, incluyendo el uso de impresoras 3D, para mantener el costo del motor en torno a 1 millón de euros (1,1 millones de dólares).

«El mercado comercial -al menos el europeo- está pidiendo fiabilidad, entrega a tiempo y coste, y tenemos que encontrar la mejor manera de responder a estas expectativas del mercado», dijo el consejero delegado, Alain Charmeau.

La empresa, una empresa conjunta entre Airbus y Safran que se convertirá en ArianeGroup el 1 de julio, actualmente acciona los cohetes que utiliza para lanzar satélites para clientes comerciales con motores Vulcain 2 que cuestan alrededor de 10 millones de euros cada uno.

Crecimiento en la Industria

Prometheus, que también incluye a Italia Avio, GKN de Suecia y Safran AeroBooster de Bélgica, demostró el compromiso de Europa de seguir siendo un actor importante en la «carrera por el acceso al espacio» global, dijo Charmeau.

Como motor de crecimiento para la industria, identificó la adopción de tecnología que permite a los automóviles sin conductor, lo que aumentaría la demanda de satélites de comunicaciones -y por lo tanto de lanzamientos de cohetes- para retransmitir señales ininterrumpidas.

«Sabemos que va a pasar, vemos prototipos que ya están funcionando en Alemania y California», dijo. «Sabemos que este será un gran mercado, pero cuando es difícil de predecir.»

A corto plazo, ArianeGroup se mantendrá enfocado en el lanzamiento del sucesor de su actual cohete Ariane 5.

«Necesitamos y vamos a tener Ariane 6 en 2020, pero también tenemos que prepararnos para el futuro … y por eso es importante este programa (Prometheus)», dijo.

Sin embargo, el jurado todavía estaba fuera del tema de la reutilización.

Las Tecnologías de Exploración Espacial (SpaceX), con sede en California, realizaron a principios de este año lo que llamaron «una gran revolución en vuelos espaciales» al reutilizar parte de uno de sus cohetes Falcon 9 en un lanzamiento posterior.

 

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