Estados Unidos y Cuba se unen en batalla

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Durante más de 50 años han sido adversarios separados por una línea de cerca. Pero durante algunos días de la semana pasada, soldados de los EE. UU. y Cuba lucharon en el mismo bando, luchando contra un incendio forestal masivo que amenazaba la Base Naval de la Bahía de Guantánamo.

El incendio provocó casi 1,000 minas terrestres y quemó 1.700 acres, forzando la evacuación de seis barrios en la base naval.

Sin embargo, el incendio también arrojó luz sobre un programa que ha estado operando silenciosamente aquí por más de dos décadas.

Cada año, los soldados estadounidenses se unen a la Brigada de la Frontera Oriental, una rama del ejército cubano, para simulacros de desastres que simulan incendios, huracanes o terremotos. El incendio forestal de la semana pasada marcó la primera vez que los dos países han trabajado juntos durante una emergencia real.

Las relaciones entre los dos países han empeorado durante la administración Trump, particularmente después de que varios miembros de la embajada de Estados Unidos en La Habana cayeron enfermos el año pasado en circunstancias misteriosas. Entonces el tiroteo conjunto marcó un raro momento de cooperación.

Los primeros incendios comenzaron el 21 de febrero al este de la base en Cuba. Los fuertes vientos arrastraron las llamas a través de la valla que separa las jurisdicciones de los Estados Unidos y Cuba.

Las minas que comenzaron a explotar estaban en el lado cubano de la cerca, y fueron colocadas hace décadas. Los testigos informaron que escucharon los «estallidos» de minas antipersonal y los «estallidos» de minas antitanque que resonaban en la base.

Después de que el fuego cruzó la línea de la cerca, los miembros de los Servicios de Bomberos y Emergencia de la Bahía de Guantánamo trabajaron para contener el incendio. Sin embargo, las condiciones inusualmente secas dificultaron el control del fuego.

Apoyo de ambas partes

Los cubanos respondieron enviando tres camiones de bomberos, un vehículo de comando, una docena de soldados cubanos y un helicóptero con un cubo gigante colgando del fondo.

Durante dos horas, el helicóptero cubano se abalanzó sobre la base y arrojó agua desde la Bahía de Guantánamo en los incendios forestales. Aviones estadounidenses pasaron zumbando, observando las llamas y llamando a los puntos de acceso a los equipos de abajo.

Al final, solo los postes de electricidad y las líneas eléctricas se consumieron en el incendio. Se mantuvo lejos de las instalaciones donde los EE. UU. mantienen a 41 presuntos terroristas, incluido el cerebro del 11-S Khalid Sheikh Mohammed.

Para el 23 de febrero, el fuego se había reducido a unas pocas brasas humeantes, y los dos ejércitos habían operado eficientemente juntos, gracias a los años de simulacros.

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