Estados Unidos se esfuerza en la carrera espacial

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Un anuncio en línea titulado «¡Piensa en grande, arriesga, innova!» No es un seminario de autoayuda, sino un llamado a los empresarios para que hagan negocios con la Oficina Nacional de Reconocimiento.

La NRO, cuya misión es diseñar, construir y lanzar satélites espías clasificados, quiere escuchar presentaciones de compañías con «tecnologías de vanguardia y altos conceptos de rentabilidad». La NRO promete un «ambiente tolerante al riesgo para invertir».

Según la mayoría de las cuentas, la comunidad de inteligencia está marcando el rumbo en el «aprovechamiento comercial» cuando se trata de tecnología espacial. El Departamento de Defensa, una institución mucho más grande, agobiado por métodos arcanos de adquisición, ha sido más lento en actuar.

La Fuerza Aérea de los EE. UU., con el control del 90 por ciento de los programas espaciales de los militares, insiste en que quiere avanzar más rápido. Ha establecido planes ambiciosos para reemplazar constelaciones heredadas con sistemas modernos y más resistentes, y para aumentar el uso de servicios comerciales de lanzamiento para reducir costos y acortar los horarios. También está trabajando más estrechamente con la NRO.

Interés en el sector privado

Ejecutivos de la industria y asesores de la Fuerza Aérea dijeron que ven a los militares más interesados ​​que nunca en lo que el sector privado está haciendo en el espacio. Sin embargo, existe un gran abismo cultural entre el «legado» y el «nuevo espacio».

Cambiar la cultura de adquisición militar «ha sido un viaje», dijo Bill Gattle, presidente de Sistemas de Inteligencia y Espacio de Harris Corporation. Durante muchos años, el gobierno ha desarrollado sus propias tecnologías. Luego empezaron a llegar empresas comerciales que ofrecían servicios de satélite y su lanzamiento. «Inicialmente, el gobierno no creía que fuera posible», dijo Gattle.

Así como el espacio ascendió en la escala como una prioridad militar, la actividad comercial comenzó a ganar velocidad.

Una gran palabra de moda en la industria es «lanzamiento ágil». Los lanzamientos militares pueden ser cualquier cosa menos eso. Toman meses o años para planear. Kendall dijo que una combinación de avances tecnológicos, reformas regulatorias y un impulso de los líderes principales están impulsando el cambio. Señaló a la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, que pronto dará inicio a un «desafío de lanzamiento» con la esperanza de atraer innovadores. DARPA cree que los militares deben tener servicios de lanzamiento de respuesta rápida en caso de que haya un conflicto y que los satélites se tengan que desplegar rápidamente.

Para ayudar a la Fuerza Aérea a encontrar tecnologías espaciales emergentes, Aerospace Corp. abrió un laboratorio de pruebas donde actualmente están en marcha unos 100 proyectos. Uno es un sistema de navegación que usa señales de RF y no requiere GPS. Las alternativas a los satélites del Sistema de Posicionamiento Global de los militares son una prioridad ya que los satélites y señales de GPS podrían ser atacados si Estados Unidos entra en guerra contra potencias rivales como China o Rusia.

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