Estados Unidos intensifica operaciones antiterroristas en Filipinas

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Según los informes, Washington intensificó su cooperación militar con Filipinas al lanzar aquí una nueva misión de asistencia que le permitiría a la nación del sudeste asiático recibir la misma asignación utilizada para financiar las operaciones antiterroristas de los EE. UU. en Medio Oriente.

Según informes, el Pentágono cambió el nombre de su misión antiterrorista en Filipinas de «Operation Enduring Freedom-Philippines» a «Operation Pacific Eagle», marcando una nueva fase de esfuerzos antiterroristas aquí y en la región.

Según un informe del Wall Street Journal (WSJ), la intensificada misión militar de Estados Unidos comenzó en septiembre pasado luego de que el gobierno filipino solicitara más ayuda para derrotar a los militantes respaldados por ISIS que sitiaron la principal ciudad islámica de Marawi.

Sin embargo, no estaba claro por qué la administración Trump no anunció la intensificación de la misión estadounidense en el momento en que se lanzó.

La información del Centro de datos de personal de defensa muestra que hubo un total de 101 tropas estadounidenses, en su mayoría marines, desplegadas en Filipinas a partir del 30 de septiembre de 2017.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, impuso la ley marcial en la agitada región sureña de Mindanao el día en que Marawi fue asaltado por extremistas armados de origen local que prometieron lealtad al ISIS.

Según un portavoz militar de Filipinas, las tropas estadounidenses estaban en el suelo cerca de la ciudad de Marawi, pero no participaron en la lucha contra los militantes islamistas.

En un entusiasta discurso a las tropas en octubre pasado, Duterte declaró a Marawi liberado de los extremistas pro-ISIS después de cinco meses de combates que dieron a las fuerzas estatales, que tienen mucha más experiencia en combate en la jungla, su primer contacto con la guerra urbana.

Asistencia militar futura

En el mismo informe, el WSJ dijo que los fondos para Pacific Eagle Philippines se usarán para mejorar los «esfuerzos militares y de ayuda» para combatir el terrorismo y «para evitar que ISIS se establezca en el sudeste asiático».

El WSJ, citando a funcionarios estadounidenses, también informó que si bien la escala potencial de la futura asistencia militar aún no se conoce, la cobertura de Pacific Eagle Filipinas podría extenderse «según la situación en el terreno».

«Esto refleja la importancia de la amenaza y el deseo del gobierno de los EE. UU. De adelantar el problema, no esperar hasta que metastatice más plenamente», citó Joe Felter, vicesecretario adjunto de defensa para el sur y sudeste de Asia. como dice el WSJ.

El sitio de Marawi fue «una especie de llamada de atención», agregó Felter.

Para recordar, EE. UU. Tuvo una misión de operaciones especiales en Mindanao como parte de la Operación Libertad Duradera-Filipinas. En mayo de 2015, Washington anunció que cerraría su misión en la región plagada de insurgencia.

«Algunos funcionarios estadounidenses han especulado que detener la misión anterior fue un error porque generó un vacío que permitió a Islamic State expandirse y finalmente capturar a Marawi», dijo el WSJ.

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