Estados Unidos acusa a China de usar armas láser en contra de pilotos

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El gobierno de los EE. UU. ha acusado públicamente al personal chino de realizar actividades peligrosas con láser cerca de la base estadounidense en Camp Lemonnier en Yibuti, que según afirma ha dañado físicamente al piloto y copiloto de un Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Aunque podría ser una molestia ahora, podría representar un deseo por parte de las fuerzas de China de desafiar la capacidad de los Estados Unidos para operar libremente en el centro de la región vital y sus alrededores.

El 3 de mayo de 2018, Dana White, vocera del Pentágono, dijo que los rayos láser de la base de China en el país de África Oriental habían hostigado a aviadores estadounidenses entre dos y diez ocasiones, lo que resultó en dos lesiones menores no especificadas para la tripulación C-130. También indicó que hubo un aumento en estas actividades recientemente, lo que provocó que los funcionarios estadounidenses presenten una queja formal. El problema provocó que el ejército de los EE. UU. emitiera una advertencia formal a sus propios tripulantes en abril de 2018, que no especificaba quién era el responsable.

En 2017, China comenzó oficialmente las operaciones en su propia base en Yibuti, que describe como un centro logístico, pero alberga un gran contingente marino con vehículos blindados y otras armas pesadas. El gobierno chino anunció por primera vez los planes para construir las instalaciones, que están situadas a menos de una milla de sus contrapartes estadounidenses en el país, en 2015.

El ejército de los EE. UU. ha estado operando desde Camp Lemonnier desde 2003 y es la única base formal que Estados Unidos dice que tiene en África. Desde entonces, ha servido como un centro importante para las operaciones aéreas en Somalia y Yemen, así como punto de parada vital para las fuerzas estadounidenses que transitan por la zona.

Parece que el Pentágono está dejando, al menos por el momento, la posibilidad de que el personal chino individual haya actuado independientemente en Yibuti y que el acoso por láser no sea una cuestión de política real. Sin embargo, la comandante de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Sheryll Klinkel, portavoz del Pentágono, dijo por separado a los periodistas que el dispositivo utilizado para atacar a la tripulación del C-130 era claramente de «grado militar».

El Protocolo que prohíbe el láser

Tanto China como los Estados Unidos han dado su consentimiento al Protocolo sobre armas láser cegadoras, una adición de 1995 a la Convención de 1980 sobre ciertas armas convencionales, que prohíbe el uso de láser con una «función de combate» específica para causar «ceguera permanente». Al mismo tiempo, ambos países han dejado en claro que no creen que ostensiblemente «no-letales», «deslumbradores» de láser de baja potencia no violen este acuerdo ya que el impedimento no es «permanente».

El tratado exime específicamente a los sistemas de defensa basados ​​en láser que ciegan las cabezas del buscador en misiles entrantes o interrumpen otros sistemas de sensores. «El cegamiento como un efecto secundario o colateral del empleo militar legítimo de los sistemas láser, incluidos los sistemas láser utilizados contra el equipo óptico, no está cubierto por la prohibición de este Protocolo», agrega.

 

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