Especial: Nueva política de municiones del ejército EE.UU., Parte II

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Las municiones en racimo no son perfectas

Pero a pesar de su utilidad militar, las municiones en racimo siempre han estado lejos de ser perfectas.

Solo por su tamaño, las submuniciones dependen de sistemas mecánicos o eléctricos pequeños y a menudo complejos para funcionar correctamente, componentes que también tienen que sobrevivir al impacto de volar desde una pieza de artillería o caer desde un avión que se mueve rápidamente.

Un estudio del ejército estadounidense en 2000 descubrió que las municiones convencionales mejoradas de doble propósito o DPICM (submuniciones dentro de proyectiles de artillería y cohetes que habían formado cargas para atravesar blindajes y un revestimiento de fragmentación para matar tropas al aire libre) no funcionarían hasta 14 por ciento del tiempo.

Estos trapos, todavía llenos de explosivos y con espoletas que aún pueden explotar, se convierten en una amenaza tanto para las tropas amigas como para los civiles inocentes, incluso años después de que termina un conflicto.

“Esta fue una decisión difícil, no una que el departamento haya tomado a la ligera”, dijo Tom Crosson, portavoz del Pentágono, a CNN el 30 de noviembre de 2017.

“La nueva política sigue comprometida con el mismo estado final de la política de 2008: adquirir seguridad y armas más confiables que aseguran tanto la efectividad en el campo de batalla como el mínimo riesgo de bajas amigas y no combatientes “.

Esto, hasta ahora, ha demostrado ser una combinación esquiva, que parece ser el factor clave en la decisión del Pentágono de retrasar sus planes de desechar muchas de sus armas existentes, que podrían ser poco confiables.

La Fuerza Aérea, el Ejército, y la Marina han luchado, en medio de recortes presupuestarios y topes, para encontrar opciones alternativas que cumplan con los nuevos estándares o ataquen el problema en una dirección completamente diferente.

Desafíos técnicos

El más simple y tal vez el más obvio de estos proyectos se han centrado en desarrollar una ojiva única “unitaria” que crea los mismos efectos en un área amplia que una munición en racimo.

El Ejército ya ha comenzado a comprar cohetes de artillería de 227 mm con estas llamadas “ojivas alternativas”, que crean una nube especialmente mortal de metralla cuando se activan.

La dificultad con estas armas ha sido producir un efecto suficientemente multiusos y de área amplia.

Las ojivas alternativas del Ejército también están bien cuando atacan a las tropas al aire libre o incluso detrás de la cubierta, así como camiones sin blindaje, pero son de uso limitado contra tanques y otros vehículos blindados.

Los cohetes guiados por GPS también enfocan su fuego en un área mucho más cerrada que las municiones de racimo más antiguas, lo que significa que las unidades de artillería tendrían que pasar más tiempo y disparar más rondas en total para neutralizar los mismos conjuntos de objetivos.

En 2015, y luego escribiendo para Foxtrot Alpha, Tyler Rogoway de The War Zone explicó en detalle cómo la precisión y la mejora en la transferencia de información entre un avión, sus sensores y el arma podrían ayudar a mitigar la pérdida de efectos de área inmediata y amplia.

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