Entusiasmo del Pentágono por adquirir drones

Un nuevo informe publicado hoy por el Centro para el Estudio del Drone en la Universidad Bard encontró que en el nuevo pedido de presupuesto del presidente, el Departamento de Defensa está solicitando tres veces más vehículos desatornillados para 2019 que en 2018.

Eso es 3,447 nuevos drones, para ser exactos, pero no esperes que los cielos se apaguen con Segadores pronto. A pesar de las cifras solicitadas, el presupuesto del dron en sí mismo ha aumentado solo en un 26 por ciento. El Pentágono no solo está comprando más aviones no tripulados, sino que también está adquiriendo toda una gama de sistemas nuevos, desde vigilancia submarina hasta cuadricópteros de exploración baratos y láseres diseñados para derribar cuadrúpedos baratos de adversarios. El siglo de los drones está apenas comenzando.

Los $ 9.39 mil millones se descomponen en $ 2.6 mil millones para la Fuerza Aérea, $ 3.7 mil millones para la Marina y la Infantería de Marina, $ 1.7 mil millones para el Ejército y casi $ 1.3 mil millones en el resto del Pentágono.

“Este año, la Armada se ha disparado más allá de la Fuerza Aérea”, dijo Gettinger. Parte de eso es una solicitud de $ 982 millones para los sistemas marítimos, aunque el año pasado el Congreso entregó más de $ 200 millones menos en drones de mar que lo que solicitó la Marina. “El Congreso ha tenido una visión sombría de los proyectos marítimos no tripulados en el pasado y ha recortado los fondos para algunos de ellos”.

El ascenso del drone submarino

Parte del cambio en el gasto de la Fuerza Aérea a la Marina es la naturaleza de los drones comprados. Cuando se trata de los drones icónicos de la última administración, máquinas de larga duración como el MQ-9 Reaper y el RQ-4 Global Hawk, la Fuerza Aérea simplemente compra menos de lo que usaba, y qué unidades compra en su mayoría. reemplazos para modelos envejecidos o perdidos. Estos sistemas heredados aún dominan el presupuesto: mantener y operar las máquinas existentes aún cuesta un centavo. En los márgenes de esos artículos costosos, se produce un cambio silencioso: un nuevo énfasis en los drones baratos y pequeños.

“No hay mucha acción de cuadricóptero en los presupuestos anteriores”, dijo Gettinger. “El año pasado fue el primer año en que vimos un movimiento sustancial en ese frente, con algunos fondos para cuadriciclos para CTEF, pero no fue nada comparado con lo que vemos en el año fiscal 19”.

Además de poner pequeños drones en el cielo, el Pentágono también está buscando gastar más en herramientas para disparar aviones no tripulados. En este espacio, la Marina también está buscando financiar varios proyectos de láser contra drones, pero de alguna manera los láseres de la vida real ni siquiera son el artículo más grande. El Departamento de Defensa está pidiendo $ 1.07 mil millones en herramientas contra drones en este presupuesto, frente a $ 453.9 millones el año pasado. Gran parte de ese aumento se encuentra en el “Sistema de Defensa Integral lento-lento-pequeño” (LIDS), que parece ser alguna forma de misil guiado.

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