Enjambres de satélites pequeños como ‘seguro’

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Un importante think-tank estratégico, sugirió que para asegurar la victoria estadounidense en una guerra espacial, se requiere desarrollar una red de satélites pequeños capaces de reemplazar rápidamente los activos espaciales destruidos.

Durante un debate en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, expertos militares y representantes de la industria espacial sugirieron que Estados Unidos, debía invertir en tecnología para lanzar enjambres de pequeños satélites en órbita como una póliza de seguros para satélites militares más grandes en caso de un conflicto en el espacio .

Desarrollar la capacidad de lanzar rápidamente satélites pequeños y baratos crearía una «capa de resiliencia», evitando cualquier interrupción de los activos espaciales reemplazando rápidamente cualquier satélite destruido.

La actual red de grandes satélites militares y de inteligencia estadounidenses proporciona una importante ventaja de ganar la guerra sobre otros países, pero «se construyó realmente en un ambiente incontestable», dijo Steve Nixon, vicepresidente de desarrollo estratégico de la empresa satelital Stratolaunch.

Estados Unidos «Ya no es resistente a las amenazas y probablemente no puede operar a través de un ambiente militar impugnado».

El ejército se apoya en una red de satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para proporcionar navegación de precisión, comunicaciones, monitoreo del tiempo y encontrar activos de inteligencia. Pero esos satélites podrían ser vulnerables a las armas chinas y rusas, según el General John Hyten, comandante del Comando Estratégico de Estados Unidos.

«Creemos que para sólo un uno por ciento de lo que gastamos en el espacio de seguridad nacional, podríamos añadir esta capa, tanto en términos de satélites como de sistemas de lanzamiento», dijo Nixon. «Uno por ciento es su capacidad de seguro o de disuasión que preserva el resto de su arquitectura. Parece un buen negocio.

La compañía de Nixon está desarrollando tecnología para lanzar satélites en el espacio desde aviones pequeños, lo que podría hacerse mucho más rápidamente que un lanzamiento completo de cohetes.

Amenaza contra los satélites

Los expertos creen que la amenaza contra los satélites ha sido oscurecida en la guerra asimétrica de hoy contra las células terroristas que carecen de la capacidad de apuntar a los activos espaciales estadounidenses, según un informe publicado en agosto por las Academias Nacionales de los Estados Unidos.

China destruyó con éxito uno de sus propios satélites en 2007 y probablemente probó un sistema de lanzamiento de misiles terrestres para destruir objetos en órbita en 2013.

«A pesar del interés mundial en evitar la militarización del espacio, los potenciales adversarios han identificado el uso del espacio como una ventaja para las fuerzas militares estadounidenses y están activamente aplicando sistemas para negar nuestro uso del espacio en un conflicto», escribió Hyten en un libro blanco publicado en Julio.

El gobierno de Trump parece interesado en mantener el dominio del espacio. La Fuerza Aérea pidió 7.750 millones de dólares, un 20 por ciento más, en su presupuesto de espacio del año pasado. El servicio podría gastar más de $ 10 mil millones en operaciones espaciales de los presupuestos públicos y clasificados combinados el año pasado.

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