Continúan los enfrentamientos contra ISIS

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Las fuerzas estadounidenses e iraquíes siguen luchando activamente contra los elementos que quedan del grupo estado islámico ISIS en Irak, días después de que el liderazgo del país devastado por la guerra anunciara que había derrotado efectivamente a los yihadistas.

En su último informe, el Departamento de Defensa dijo el miércoles que la coalición internacional dirigida por Estados Unidos había lanzado cinco ataques aéreos contra las posiciones de ISIS el martes en Mosul y Qarayya, dos días después de que el primer ministro iraquí Haider al-Abadi declarara victoria sobre el ultraconservador grupo sunita musulmán.

Las fuerzas terrestres iraquíes y las milicias aliadas también han enfrentado resistencia en Mosul y otros focos de apoyo de ISIS al sur de Mosul, donde los militantes de línea dura están haciendo una última posición para defender lo que queda de su llamado califato.

Declaraciones del Pentágono

«Cerca de Mosul, tres ataques involucraron a tres unidades tácticas de ISIS, destruyeron 18 posiciones de combate, siete ametralladoras medianas y dos sistemas de granadas propulsadas por cohetes, y dañaron 12 posiciones de combate», lee la liberación del Pentágono.

«Cerca de Qayyarah, dos huelgas involucraron dos unidades tácticas de ISIS y destruyeron dos sistemas de mortero y dos vehículos», agregó, junto con una huelga adicional de Mosul el lunes que según los informes «destruyó 21 posiciones de combate y dos ametralladoras medianas. »

El teniente general del ejército Stephen Townsend, comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta Combinada – Operación Resolución Inherente en Irak y Siria, dijo que las tropas estadounidenses e iraquíes enfrentaban una amenaza residual incluso de los combatientes de ISIS que parecían rendirse.

En declaraciones a ABC News, Townsend recordó un incidente ocurrido el lunes en el que presenció a un grupo de militantes de ISIS que pretendían rendirse. Aunque parecían dispuestos a entregarse a un comandante en las fuerzas de seguridad iraquíes, se negaron a hacerlo después de que les dijeran que tendrían que salir lentamente en grupos pequeños en lugar de una gran multitud. Townsend dijo que el comandante iraquí sentía que «algo andaba mal» y, después de una ola de ataques suicidas más tarde ese mismo día, el alto funcionario militar estadounidense sospechó que ISIS estaba usando la pretensión como una estrategia para atacar al contingente iraquí.

Los enfrentamientos continúan

Los enfrentamientos entre las fuerzas iraquíes e ISIS también han continuado. ISIS inicialmente tomó Mosul en 2014 durante una serie de rápidas ofensivas en Irak y Siria que sorprendió a los gobiernos de ambos países y llamó la atención internacional. El barrio de la Ciudad Vieja de Mosul se convirtió en un símbolo del reinado de ISIS ese año cuando su líder en la época Abu Bakr al-Baghdadi habló desde la mezquita local Grand al-Nuri, apelando a los seguidores de todo el mundo en su primera y única dirección pública.

Baghdadi ha sido declarado muerto por Rusia, Irán y un grupo de monitoreo sirio de la oposición, pero los helicópteros estadounidenses y las tropas iraquíes siguen intercambiando el fuego con ISIS hasta el miércoles en lo que las fuentes de seguridad iraquí denominaron «.

A medida que ISIS pierde su antiguo bastión de Mosul, de lejos la ciudad más grande que el grupo ha reclamado, ha lanzado contraataques en otros lugares con diversos grados de éxito. Según informes, el grupo logró reanudarse en el pueblo de Imam al-Gharbi, a unos 44 kilómetros de Mosul y justo al sur de una base aérea estratégica controlada por Estados Unidos en Qarayya, donde el Pentágono dijo que había lanzado ataques el martes.

Ese mismo día surgieron imágenes de medios afiliados a ISIS que pretendían mostrar a los jihadistas ejecutores de las Fuerzas de Movilización Popular, un grupo de musulmanes mayoritariamente chiíes apoyados por los gobiernos iraní e iraquí en la lucha contra ISIS. ISIS se infiltró por primera vez el imán al-Gharbi la semana pasada, matando a tropas y periodistas, y desde entonces han capturado hasta el 75 por ciento de la aldea.

El anuncio de la victoria de Abadi sobre ISIS recibió elogios internacionales de varios países que aún luchan activamente contra los militantes, entre ellos los Estados Unidos, Rusia, Irán y Siria, donde reside la otra mitad del califato autoproclamado de ISIS.

Además de los ataques del martes en Irak, el Departamento de Defensa dijo que había lanzado 14 nuevos ataques en Siria ese mismo día. Estados Unidos se ha asociado con las fuerzas democráticas sirias dominadas kurdos, locales para desalojar ISIS de su capital de facto Raqqa, mientras que Rusia e Irán respaldan al gobierno sirio, que también ha logrado importantes avances contra ISIS en otras partes del país a través de sus fuerzas armadas y Milicias aliadas.

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