Energías renovables en las Fuerzas Armadas

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Los sistemas militares futuros traerán un mayor consumo general de energía, así lo reveló un estudio de 2014 para la rama de análisis operacional de la Marina , el cual concluyó que los futuros barcos, aviones y otros sistemas de la Armada consumirán un 19 por ciento más de combustible.

Se espera que los requerimientos de combustible para buques aumenten un 27 por ciento entre 2012 y 2030.

Reto presupuestario a futuro

El más reciente plan de construcción naval de la Armada requiere 355 buques. Las previsiones de precios del petróleo varían para 2030, pero las tendencias históricas muestran que el precio por barril aumentará. La combinación de más sistemas con mayores índices de consumo de combustible y aumentos de los precios del petróleo presenta un importante reto presupuestario futuro.

Rusia planea construir un Supercarrier,Mientras tanto, las recientes inversiones de servicios en avances tecnológicos han dado resultados mínimos. El éxito notable ha sido en los combustibles alternativos. En 2016, la Marina desplegó la Gran Flota Verde utilizando más de 48 millones de galones de F-76, el combustible diesel marino de la Marina mezclado con el 10 por ciento de combustibles alternativos avanzados fabricados con el sebo de carne del Medio Oeste.

La primera compra a granel de un combustible alternativo avanzado por la Agencia de Logística de Defensa cuesta $ 2.05 por galón para el producto mezclado, muy competitivo con combustible regular basado en petróleo.

Entre 2008 y 2015, Naval Sea Systems Command continuó financiando el desarrollo de tecnologías de eficiencia energética, aunque muy pocos llegaron a buen término a tiempo para la Gran Flota Verde de 2016.

El imperativo de los helicópteros híbridos (HED) del Secretario de la Armada, el mejoramiento más prometedor para los destructores, se estancó en el desarrollo pese a demostrar su éxito en la y USS America (LHA-6).

Los accionamientos eléctricos híbridos son un excelente ejemplo de cómo las innovaciones prometedoras en ahorro de energía deben superar los obstáculos técnicos y burocráticos para evitar el hacha presupuestaria.

Política energética operacional

El enfoque incoherente y poco sistemático del DOD a la política energética operacional cuesta vidas, preparación y capacidad de combate. Los comandantes operacionales y estratégicos carecen de una métrica de eficiencia energética basada en misiones para promover la eficiencia y están desconectados de las presiones sobre los precios que resultan en reducciones de la disponibilidad. Mientras tanto, los servicios continúan gastando sus presupuestos energéticos en el desarrollo de innovadoras tecnologías energéticas, mientras que en gran medida descartan procedimientos probados de eficiencia energética.

Estas herramientas podrían permitir a los comandantes promover el comportamiento eficiente de la energía y evaluar las nuevas tecnologías energéticas independientemente de las fluctuaciones de precios. Sólo mediante la medición correcta del consumo de energía el Departamento de Defensa establecerá una cultura combatiente que otorgue el valor adecuado al costo del combustible, tanto en el empleo de las plataformas actuales como en la adquisición de futuros sistemas de combate.

La Gran Flota Verde

Grupos de ataque USS Ronald Reagan y USS Carl Vinson cerca a CoreaEl desarrollo de la Marina en 1981, el Sistema de Informes de Uso de la Energía de la Marina (NEURS) en 1984, y el programa de conservación de energía incentivada (i-ENCON) en 1994, sentaron las bases para un programa energético eficaz, Y la Fuerza de Trabajo de la Fuerza Naval en 2008 reafirmaron este requisito. En 2016, la Gran Flota Verde demostró tecnologías energéticamente eficientes, procedimientos operacionales y combustibles alternativos en un escenario global.

DOD debe usar la Gran Flota Verde como un ejemplo de cómo construir y sostener una cultura de guerra que conoce la energía. Task Force Energy debería transformarse en un programa de energía operativo de la flota. Debe proporcionar a los operadores las métricas, procesos, herramientas y estructuras organizativas necesarias para evaluar la eficiencia energética independientemente de las fluctuaciones de los precios del combustible. Realizar el potencial de la Gran Flota Verde allanará el camino para un programa energético del DOD que recolecte recursos energéticos preciosos en tiempo de paz y salva vidas en guerra.

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