Embraer espera la primera venta internacional KC-390 en 2017

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El fabricante aeroespacial brasileño Embraer espera que su avión multipolar KC-390 aterrice a su primer cliente extranjero para finales de 2017.

Jackson Schneider, vicepresidente ejecutivo de su negocio de defensa, dijo que Embraer está cerrando su primera venta internacional KC-390, aunque no encajaría un posible anuncio en el próximo Salón del Aire de París este mes.

«Tenemos un proceso muy maduro con uno de los clientes potenciales», dijo a periodistas durante una sesión informativa del 2 de junio en las instalaciones de producción de aviones ejecutivos de Embraer en Melbourne, Florida.

«Seguro que hay trabajo por hacer», agregó Schneider. «Creo que esperamos tener la posibilidad de anunciar este año».

El KC-390 fue diseñado en la primera parte de esta década para ser un competidor directo al omnipresente Lockheed Martin C-130 Hércules. El avión multinivel puede asumir misiones que van desde la búsqueda y rescate, la extinción de incendios y el transporte de carga y de tropas, e incluso podría transformarse en un cañón si un cliente tenía interés, dijo Schneider.

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Embraer ha obtenido una orden de la fuerza aérea brasileña por 28 KC-390s.

Posibles Compradores

Otras cinco naciones, Argentina, Chile, Colombia, la República Checa y Portugal, han firmado cartas de intención señalando interés en comprar hasta 32 KC-390 totales, pero la compañía ha tenido dificultades para finalizar esos acuerdos.

Esto no impedirá que Embraer incremente la publicidad en torno al producto en 2017.

Durante una sesión informativa en sus instalaciones de producción de aviones ejecutivos en Melbourne, Schneider anunció que el KC-390 llevará a cabo una demostración de vuelo en el Salón del Aire de París – la primera vez El avión se ha mostrado en acción en la escena internacional. El evento de una semana comenzará el 19 de junio en el aeropuerto Le Bourget.

«Vamos a mostrar las capacidades del avión, vamos a mostrar cómo se comporta en términos de alta velocidad, baja velocidad, aterrizaje, despegue», dijo. «Hicimos vuelos de demostración en los países que visitamos, pero en los shows, nunca lo hemos hecho antes. Será la primera vez. Cuando estábamos en Farnborough [International Airshow en 2016] era una presentación estática. »

Después de París, el KC-390 se embarcará en una gira demo a través de Europa y Asia para captar más interés en la capacidad, dijo.

Mientras tanto, Embraer está avanzando con las pruebas necesarias para que la Fuerza Aérea brasileña certifique que la aeronave está preparada para la capacidad operativa inicial.

Las dos pruebas KC-390 de la compañía ya han registrado más de 1.000 horas de vuelo, incluyendo una reciente evaluación de paracaidistas y de carga con la fuerza aérea. Embraer planea entregar dos aviones de producción el año próximo después de que se haga una declaración del COI, con capacidad operativa completa esperada poco después.

«Creo que estamos entregando exactamente lo que hemos prometido en el comienzo de este programa», dijo. «Está absolutamente en camino, y las pruebas están progresando según el plan».

También a principios de 2018, el KC-390 reabastecerá un avión de combate por primera vez, dijo Schneider.

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