Embraer desafía a Lockheed Martin

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El fabricante de aviones brasileño Embraer (ERJ) trajo su nuevo prototipo de transportista de carga militar KC-390 al Salón del Aire de París para atraer a los militares del mundo y convencerlos de que es hora de abandonar el C-130 Hércules de Lockheed Martin.

El C-130 es el avión de producción más largo del mundo y el caballo de batalla preferido de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Hay poco más de 1.100 militares y civiles C-130 volando hoy que con el tiempo tendrá que ser reemplazado. Embraer quiere llenar esos lugares.

«Respetamos la competencia» de Lockheed (LMT), dijo el presidente ejecutivo de Embraer, Paulo César de Souza e Silva. «Ahora es el momento de tener algo más nuevo y estamos ahí para eso».

Desempeño a escala Mundial

El desarrollo de la KC-390 también es parte de la ambición más amplia de Brasil de ser un jugador industrial más grande en la escena mundial.

Mejor conocido por sus pequeños aviones comerciales, Embraer ha evitado, hasta hace poco tiempo, enfrentarse a grandes fabricantes como Boeing (BA) y Airbus (EADSF).

«De alguna manera, este jet es una aproximación al ascenso de Brasil como una potencia global», dice un informe de Richard Aboulafia, vicepresidente de Análisis del Grupo Teal, una consultora aeroespacial.

La cubierta de carga de casi 61 pies de largo del nuevo KC-390 puede transportar desde vehículos blindados y tropas hasta suministros humanitarios y equipos de reabastecimiento aéreo.

Zipping a 300 millas por hora y 15.000 pies sobre el campo francés, es transportar a los periodistas por primera vez.

Poco a poco, poco a poco, la Fuerza Aérea de los EEUU, está volando poco a poco con el último modelo del C-130J Super Hércules.

Tiene nuevos motores y aviónica, pero la aeronave es la misma forma básica que ha volado más de 23 millones de horas de vuelo en 60 años – 1,6 millones para el C-130J solo.
Y el sello de aprobación de los militares estadounidenses no es un pequeño obstáculo que superar.

Eso es «algo más que un respaldo de producto», dijo Aboulafia. Es una garantía de que las piezas de repuesto serán abundantes en todo el mundo y el C-130 seguirá siendo mejorado en las próximas décadas.

Tanto el KC-390 como el Hércules de Lockheed están diseñados para aterrizar en suciedad corta o no pavimentada o en pistas de arena, y sus motores pueden soportar golpes de rocas y polvo.

Pero el más rápido KC-390 con propulsión a chorro tiene una ventaja de velocidad de 140 millas por hora sobre los 400 mph, cuatro hélices impulsado, Hércules. Embraer dice que el KC-390 puede transportar hasta 50.000 libras de carga en su plataforma de carga de más de 19 pies de largo – unos 6.000 más que el avión de Lockheed.

¿y el precio?

Quizás más esencialmente, Embraer cree que puede reemplazar al C-130 por menos dinero.

El precio estimado para cada KC-390 oscilaría entre 50 millones y 55 millones de dólares, según un informe del Grupo Teal de 2016, unos 15 millones menos que el Hércules.
Es «una caja de carga fantástica por el precio», dijo Aboulafia.

Embraer apuesta a que los políticos y los contribuyentes darán el KC-390 una ventaja.
Pero el lema de Lockheed es «el único reemplazo para un Herc es otro Herc».

El rival brasileño puede ser menos costoso, pero hay atributos del Herc que no puede igualar.

El ala recta del C-130 puede sacarlo del terreno más rápido en batalla con más tropas o carga.

«Si buscas ascensor de combate, creo que los Hercules van a tener una ventaja», dijo Aboulafia. «Si usted está mirando para entregar simplemente la materia de un aeródromo a otro, el KC-390 probablemente va a tener economía mejor.»

Actualmente sólo dos KC-390 experimentales están volando, y el airlifter todavía está siendo probado, por lo que será un tiempo antes de que pueda declarar la victoria.

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